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Tuesday, 30 September 2014

Post-Punk Then and Now @ Goldsmiths - 2 October to 11 December, London, SE14 - Free

You don’t write a song like “God Save The Queen” because you hate the English race. You do it because you love them and you are fed up with them being mistreated John Lydon aka Johnny Rotten, Sex Pistols.

In the mid 80’s, my much older boyfriend was in a post Punk band and a student in economy at the Sorbonne, and a member of the Red Brigades in Italy. And he was doing some stuff with some guy called Kenneth Anger. His brother was a “dodgy” smuggler in Southern Asia.
I lived in Africa when the Punk movement exploded and when I arrived in Europe, I was “naturally” drawn to extravagant sounds, hitchhiking to Paris to meet up with the remains of the Paris Punk scene, lodged in the Catacombes, participating to some political propagandas when my parents thought I was bourgeoisement sleeping at a next door village friend place, doing my homework! How cute of them! To this day, they still believe it however wondering how their education failed... despite thinking I was a communist due to my vivid interest in arts.

Today, I’m always surprised when a young Western generation claim to be Punk, when in fact they seem to be using punk as a convenience, “selling” lowbrow art/shows with a highbrow attitude! Perhaps, as Penny Rimbaud (Crass) stated in 2005 “Punk as I knew it has a political purpose. What is classified as ‘punk' music these days is absolutely empty and gutless.”(See below link for full article)

Goldsmiths University of London is offering an autumn series in its Visual Cultures Public Programme, entitled Post-Punk Then and Now. It consists of a series of lectures, in-conversations and film screenings exploring post-punk’s popular modernist search for the new in the very broadest of contexts. The series will take in the changing cultural and political conditions between the 1970s and the 21st century.
Gavin Butt, Kodwo Eshun & Mark Fisher from Goldsmith will explore Post Punk era through prestigious guests coming from around the world: Lydia Lunch, Agata Pyzik, Michał Woliński, Gee Vaucher, Laura Oldfield Ford, Green Gartside, Bruno Verner, Eliete Mejorado, Sue Clayton and Tom Vague.

Gavin Butt is Professor of Visual Cultures and Performance. He was initially trained as an artist and art historian. He now does research on art and performance that is both scholarly and creative, including writing books, curating public events and filmmaking. He has a BA Art (Studio Practice)/ Art History - Goldsmiths, University of London; MA Social History of Art - University of Leeds; PhD Art History - University of Leeds (See below for more info on his research)

Kodwo Eshun teaches on the MA in Aural and Visual Cultures. He studied English Literature (BA Hons, MA Hons) at University College, Oxford University, and Romanticism and Modernism MA Hons at Southampton University. Younger, Eshun undertook a study of comic books, J. G. Ballard, and rock music and has written on electronic music, science fiction, technoculture, gameculture, drug culture, post war movies and post war art for The Face, The Wire, i-D, Melody Maker, Spin, Arena and The Guardian. He is also co-founder of The Otolith Group with Anjalika Sagar that was nominated for the Turner Prize in 2010 for their project A Long Time Between Suns.

Mark Fisher is lecturer and a course leader for the MA in Aural/Visual Cultures and teaches the MA Special Subject, Vocalities. He is currently supervising dissertations on the voice and horror; the relationship between 90s cyber-theory, speculative realism and contemporary materialism; and music and attention. He has a BA (Hons) in English and Philosophy, University of Hull; PhD in Philosophy and Literature, University of Warwick. Flatline Constructs: Gothic Materialism and Cybernetic Theory-Fiction.

Gavin Butt and I corresponded quickly about the series:
Me: You are bringing a worldwide panel; do you think that it is crucial to get into more radical & social changes rapidly?
Gavin Butt: The Programme is devised to explore overlooked post-punk scenes internationally, in Brazil and Poland, as well as reconsider some US/UK scenes to refresh our understandings about what post-punk “was” and how it might shed light on the conditions for radical culture today.

Is the event Post-Punk Then and Now to coincide with a specific book-music release or gig? Is Lydia Lunch coming only for the purpose?
No. It is to kick-start a more sustained programme of research on the subject at Goldsmiths. Lydia is indeed coming to the UK especially for this programme.

Is your series a pretext to actually trigger consciousness on the importance of reacting against a global capitalist system in which the whole world seems to indulge?
It is designed to foster better understandings about the changing conditions of cultural production since post-punk 70’s and 80’s, and to foster an historical perspective upon the present. As Marx famously said we make history but not in conditions of our own choosing. This series spends some time thinking carefully about what the conditions of the present and the recent past are/were.

What outcome do you expect from it?
In narrowly academic terms, I am hoping to develop a more sustained international network of researchers on post-punk, and to build on this with a large-scale collaborative project. But, in more general terms, I am hoping to ignite a debate about the inter-disciplinary nature of post-punk experimentation and politic-ing beyond the academy.

Why an interest in Punk in general? – Many young people in the art scene seem to be influenced by the Punk scene – What does it mean today “Punk”?
This is a big question. We will address this in various ways in the coming weeks...

The serie will take place from 2 October to 11 December 2014, every Thursdays. All welcome & Free.
2 October: Gavin Butt, Kodwo Eshun & Mark Fisher will introduce ‘Post-Punk Then and Now’

9 October: Lydia Lunch in conversation with Dominic Johnson. I had the pleasure to meet Lydia in a small literary cafe located in D’Arblay Street, W1 in the mid-late 90’s. It was packed, sweaty and sweary. The lady was reading her book. Lydia’s work embraces music, writing, films with a provocative attitude since mid 70’s.

16 October: Gavin Butt: ‘Being in a Band’

23 October: Agata Pyzik and Michał Woliński in conversation with Gavin Butt. Agata Pyzik is a Polish journalist who lives in Warsaw and London. After studying philosophy, art history, English and American studies, she established herself as a writer on art, politics, music and culture for The Wire, Guardian, New Statesman, New Humanist, Afterall and Frieze. At present, her main interest is in contemporary forms of resistance and political aesthetics. Michal Woliński is founder and editor of Piktogram, a Polish magazine written in English and Polish: “Talking Pictures Magazine” is a magazine which publishes specially prepared by artists or so far unknown visual materials. They are accompanied by thorough and perverse texts from the field of art, architecture, film, design, science and fiction
30 October: Mark Fisher: 'Going Overground: Post-Punk between Populism and Popular Modernism'
13 November: Gee Vaucher and Laura Oldfield Ford in conversation with Mark Fisher. Gee Vaucher is a visual artist, famous for her work with Anarcho-Resistance-Punk band Crass. She uses her painting and collage as a tool for 'protest art' and social change as well as to expresses her anarcho-pacifist-feminist views. Ian Dury was one of her admirers. She is also famous for her art quote "All humans are animal, but some animals are more human than others." Laura Oldfield Ford is an artist and psychogeographer who documents the city as it is dangerously disappearing into a process of enclosure and privatisation. Each of Savage Messiah issue focuses on a London postcode "urban drifts" where she describes an area through found objects and texts, recollecting the memory of an architectural landscape that is soon becoming an archaeological ruin.

20 November: Green Gartside in conversation with Kodwo Eshun. Green Gartside is post Punk band Scritti Politti frontman, a Welsh musician who collaborated with Elvis Costello, Mos Def, Miles Davis, Chaka Khan, Eurythmics, Robyn Hitchcock etc. He is now also a presenter on BBC 6 Music.
27 November: Bruno Verner and Eliete Mejorado in conversation with Gavin Butt. The Brazilian duo is very well known for forming the tropical post Punk band Tetine in the mid 90’s, securing a deal with mighty Mr Bongo among other labels. As a pair, they combine experimental performance and sounds, electronic music, film-video making, and poetry who have performed in Brazil with Marianne Faithfull, Diamanda Galas and John Cale, and Sophie Calle and Scanner in London. As solo act, Verner was an active sound maker in South of Brazil's post punk and industrial scene from the 80’s while Eliete Mejorado was a performance artist, videomaker and actress as well as physical theatre and drag.
4 December: Sue Clayton in conversation with Kodwo Eshun: ‘The Song of the Shirt’. Clayton is a British feature film writer and director well known for directing The Disappearance Of Finbar; The Last Crop and the British Academy nominated short Heart Songs. She won Best Short Documentary Film for Hamedullah: The Road Home in 2012.
11 December : Tom Vague: ‘Vague Post-Punk Memoirs’. Taken from his memoirs: “Before punk I was a boot boy/glam rocker/soul boy, much more interested in football than music... As far back as I can remember I always wanted to be a vagrant; on the road, unemployed, undomesticated, independent, at liberty, etc; and identified with outsider, drop out or alien characters, duly leading to pop obsessions with David Bowie and the Sex Pistols. I left school, at the first opportunity, aged 16 in July 1976...”

The series will be accompanied by screenings of The Song of the Shirt (dir: Sue Clayton, 1979) and Radio On (dir: Chris Petit, 1979) …dates and times TBA.

Radio On is one of my favourite films and a rarely screened British road movie. Chris Petit was Time Out Film Editor in the 70’s until he went to BFI and asked money to make Radio On. With no experience in film making... BFI gave him money. And so did Wim Wenders who also “lent” his cameraman/light operator. In the late 70’s, there was no real deal to use music in films. So, when Petit asked David Bowie and Kraftwerk to use their music, they simply agreed and never asked for any royalties or fees. “Look” out for Heroes in the early scene and Radioactivity on the highway from Camden to Bristol. Pure délice! And try to recognise Sting cameo at the petrol station...

When I lived in Latin America a decade ago, I worked with local curators who studied in Leeds, London and Manchester in the 70’s and 80’s. They brought back music, comics, posters, books etc from Glam Rock to Post Punk that actually helped shape the resistance against dictatorship going/on the go. Today, post-punk “totems” are still a reference in art, music, dance or literature to continue shaping an awareness and acceptance of all social classes that is divided (in some countries) in five classes (A, B, C, D, E). It is most certainly a privilege for us in the Western world to be able to attend this series.

Where and when: Thursdays 2 October to 11 December. 5.00-7.00pm - Various venues around Goldsmiths, University of London - Lewisham Way - New Cross – London, SE14 6NW - Free

Kodwo Eshun =

Punk News:
Official Johnny Rotten bio to be released mid October + new PiL album in the making to be released in summer 2015. His bio is called "Anger Is An Energy: My Life Uncensored". Les Editions Le Seuil will release his bio in French on the 16 October “La rage est mon énergie"

My other Punk related posts:
The BFI has a few documentaries to watch for free in their Southbank mediatheque (see post on Knorr/Richon)

A little advice, but hard to see:
Try to watch 1983 Alan Clarke’s Made in Britain featuring Tim Roth (the cope in Reservoir Dogs), film I mentioned here:
Or, 1985 Charles AtlasHail the New Puritains with Michael Clarke mentioned here:

If you are interested in fashion / post punk in fashion, look out for my post on Alexander McQueen

Sybille Castelain for babylondonorbital@gmail.comAlways happy to feature projects

Friday, 26 September 2014

Mero Retro: vintage, second hand... retro clothing for male and female in Clapton, E5

The closest you can get to reach the stars is from the Himalayas. Oh well, you would still have to climb the Mount Everest to smell them even!
Did you know that Mero in Nepalese means My? And Dzongkha is the language of fortresses mainly spoken in Bhutan?

Sanjukta Tamang was brought up in a remote mountain in a Bhutanese village in the 80’s. She would wear a national costume most of the time and would be taught in English at school, courtesy of the British legacy. At home, she spoke Nepalese and Dzongkha and she would favour Western clothes. From time to time, her parents (her mum was Nepalese and her father was Bhutanese) would take her to Jaigaon, a thriving place of trades located between Bhutan and India where she would hunt hours for second hand European and North American clothes. At the age of 16, she was sent to a boarding school in India to study for her Social Science A Level.

Last week, we both had copious falafels in our local Mediterranean-European eaterie Mosaic and she explained a bit why she launched Mero Retro and how she arrived in Clapton Meridian Time – yes we do have our own time and own climate here in the Upper Town of East London!

Sanjukta arrived in UK in 1994 to study for her Bsc in Psychology. While studying, she found herself co-running four stalls in London over the weekends: two in Camden Market, one in Greenwich and one in Brick Lane. There were ethno clothes, the trend at the time to those into ethno-techno music. After graduating, she worked for a while within the learning disability system, but was dissatisfied with its categorisations and left to concentrate full time on her stalls.

In 2004, she ran her Camden Market stall on her own, and came to realise that she was more and more drawn to retro, vintage, second-hand clothing. Gradually, she felt she had to come into her business with the way she had learnt to live back in the mountain, with a sense of Gross National Happiness... she integrated a Gross National Fashionablessness into her business, giving it a sense of uniqueness in an wasteful and over trendy industry!

After becoming a mum, some seven years ago, she wanted to keep in touch with her environment and her state as a mum: “I’m a mum that does business, but I am not a businesswoman who has a kid”. As Camden Market was becoming more standard and was losing its “exotism”, Sanjukta opened Mero Retro in June 2013 in Upper Clapton Road. She has lived in Clapton with her husband for 10 years and was very supported by local people who were and still are crying out for original items.
Her main retro supplier is in Japan as she finds they have a special quirky touch with details and their clothes are very well maintained.

When I walk up my little Himalaya, that is Mount Pleasant Hill, I stop by and wave hello to Sanjukta or Paula, her assistant. The other day, I passed by and Sanjukta said “you are wearing an Austrian vintage village dress, made for special occasions”. I was indeed. She is not only knowledgeable about the clothes, bags and accessories but she also hand picks the wide male and female selection “hidden” in her shop.

What’s unique where I live is the fact that some of my neighbours grow or pick up things from nature and sell it locally. That’s the spirit of Clapton, and as Sanjukta says “Vintage clothes have been worn before so you’re recycling goods just by wearing them and saving those items from going into landfill.  Mero Retro is all about affordable and environmentally-friendly retro fashion with a sense of style and fun. Fortunately local people seem to agree. As one of the residents on our estate told me recently, ‘Respect to you for keeping it local!

Mero Retro: 124 Upper Clapton Road, Hackney, London, E5 9JY.
Open Tuesday to Sunday 11am-7pm.

If you want to be featured in Babylondonorbital, send me info on

Tuesday, 16 September 2014

Cheval Sombre. Madder Love. Concert à Londres le 25 Septembre. Sortie EP sur Sonic Cathedral le 29 septembre.

Elle m’a invitée à m’asseoir sur un siège théâtral. Docilement, j’ai obéi. Elle a bien regardé mes jambes et a dit qu’elle prendrait bien « ce » morceau de peu. Ça m’était égal. La seringue s’est plantée dans la jambe et on a attendu qu’elle s’engourdisse. J’ai demandé combien de temps ça lui prendrait d’extraire un échantillon de viande. 33 minutes. J’ai aussi demandé si ça ne l’ennuyait pas que j’écoute de la musique pendant qu’elle creuse la chaire de ma jambe. J’ai précisé que je ne supporterais pas d’entendre le bruit des couverts trifouiller, ou peut-être je pourrais la guider : où bien couper, comment couper, quelle profondeur… Très sure d’elle, elle a dit qu’elle n’avait pas besoin de metteur en scène…

J’ai sorti mon CD portable vintage et lui ai enfourné le Madder Love de Cheval Sombre, le EP que Sonic Cathedral venait de m’envoyer. Deux ans plus tôt, Christopher Porpora, le Monsieur Cheval Sombre himself, avait sorti un album intitulé Mad Love. Couldn't Do sur Madder Love a été remixé par Justin Robertson's Deadstock 33s; The Time And Space Machine; Tom Furse Extrapolation; le quatrième morceau s’appelle Someplace Slow.

En quelques secondes, avec l’aide du stress, mon esprit vagabonde vers la Rivière Ucayali que je décide de remonter à contre-courant, façon bateau de Fitscarraldo à la Herzog. Un voyage entre les murmures de la nature et les sons psychédéliques et ensorcelant d’une sirène invisible et susurrant. Une lente poursuite où la folie fiévreuse frappe les tempes… fort et rapide ! Un beat techno délicieux qui s’oppresse profondément, frôlant une extasie lobotomisée. La répétition d’un mantra obscur épaissit la forêt de nuages, ses yeux fixant chaque mouvement du confluent sanguin… les piranhas oranges en attente d’une probabilité ; les dauphins roses en quête de cascades ; les perroquets arc-en-ciel perçant le ciel ; une flèche frôlant un lobe d’oreille comme un écho nonchalant qui s’immisce dans les méandres auditifs… une langue empoisonnée qui plonge dans vos secrets les plus sombres… ou peut-être est-ce une alarme ?

Finalement, vous vous relaxez en vous allongeant sur le pont supérieur, fermant les yeux… laissant la nature s’agripper à votre corps comme une mauvaise herbe envahit le creux d’une brique d’une maison abandonnée. Le corps flotte en lévitation, hypnotisé jusqu'à ce qu’une voix surgisse d’un espace lent. Un moment intime, léger et sombre… fragile !

Tout se termine. J’ai besoin de repos. Je regarde le fil conducteur. Le courant a été cousu. J’aurais préfère un trou. Un signe que quelque chose a pris place. Le corps ne gardera pas de cicatrice, mon esprit, si. J’aime les cicatrices.

Les titres du EP
1. Couldn't Do (Justin Robertson's Deadstock 33s Remix)
2. Couldn't Do (The Time And Space Machine Remix)
3. Couldn't Do (Tom Furse Extrapolation)
4. Someplace Slow


25 septembre  - Londres, Total Refreshment Centre (avec Grimm Grimm et Justin Robertson DJ set)
27 septembre  - Liverpool International Festival Of Psychedelia

Date de sortie de Madder Love EP
29 septembre. Une série limitée en version vinyle sortira également quelques jours avant la venue du New Yorkais reclus de Cheval Sombre

Plus d’info

#ChevalSombre #Psychedelia #techno

Cheval Sombre. Madder Love. Gig in London 25 September. EP release on Sonic Cathedral 29 September

She invited me to sit in the theatre room. Obediently, I sat. She looked at both my legs and said she would take a sample of that bit of skin. I said I didn’t care. She injected and we waited for the leg to go numb. I asked how long it would take. 33 minutes. I asked if she didn’t mind me listening to some music while she was digging the meat out of my leg. I said I couldn’t stand the noise of the cutlery dipping within or perhaps I could direct her where and how to cut off my skin and how deep she could go... She said she would be happy to cut around without me directing the crime scene...

I took out my vintage portable CD player and fed it with Cheval Sombre. Madder Love. The EP that Sonic Cathedral had just sent me. Two years ago, Christopher Porpora, that is Mister Cheval Sombre himself, released an album Mad Love. Couldn't Do on Madder Love has been remixed by Justin Robertson's Deadstock 33s; The Time And Space Machine; Tom Furse Extrapolation; the fourth track being Someplace Slow.

Within a few seconds, tension helping, my mind wandered in the Ucayali River where I up-streamed the river on a Fitzcarraldo’s boat à la Herzog. A journey between the murmurs of nature and the bewitching psychedelic sounds while being lured by an invisible and whispering mermaid. A slow pursuit where madness is feverishly knocking your temples... fast and hard! A delicious techno beating, pressing deeper, nearing a lobotomy ecstasy. Some obscure mantra thickening the cloud forest, its eyes fixing every single movements of your blood stream, orange piranhas waiting for their luck, pink dolphins stunting, rainbow parrots piercing the sky, an arrow skimming your ear lobe like a nonchalant echo infiltrating the meanders of your ear... a tongue plunging its venom in your inner secret darkness... or is it a warning?
Eventually, you relax, you lie down on the upper deck closing your eyes, and letting nature taking grasp of your body like weeds manage to invade bricks hollows of abandoned houses. Your body floats on levitation, hypnotised until a voice comes up in some place slow.
An intimate moment, light and dark... fragile!

It’s all over. I need to rest. I look at the threads. The stream has been sewed up. I wish she had left an open hole. A sign that something happened. The body won’t get scarred, my mind will. I love scars.

The full tracklisting of the EP is
1. Couldn't Do (Justin Robertson's Deadstock 33s Remix)
2. Couldn't Do (The Time And Space Machine Remix)
3. Couldn't Do (Tom Furse Extrapolation)
4. Someplace Slow


September 25 - London, Total Refreshment Centre (with Grimm Grimm and Justin Robertson DJ set)
September 27 - Liverpool International Festival Of Psychedelia

Madder Love EP release date
September 29. A limited-edition 12” vinyl version will also be released a few days earlier to coincide with the reclusive New York singer-songwriter’s first UK shows in almost two years

More info

#ChevalSombre #Psychedelia #techno

Sybille Castelain for Babylondonorbital

Tuesday, 9 September 2014

Samaris play @ Oval Space, E2 in support of The Acid - £12 - This event is 18+, ID required.

Courtesy of One Little Indian

Having delivered a stunning set at Green Man festival, S A M A R I S are playing Wednesday 10 September @ Oval Space @ 8.30pm, before... The Acid

What I say:
Samaris explain some secrets in a cosmic language... they are from Iceland... signed on One Litlle Indian, a once Bjork’s home... they sound like electronica-tribal with a hint a Bjork”

What they say:
Samaris have been selected as one of the 13 best moments in Green Man Festival 2014: “Bringing some atmospheric Icelandic flavour to Sunday afternoon, Samaris’ intimate sound could have easily been eaten up by the vastness of The Far Out Tent, yet instead they shook the venue to its core, as layers of bass gloriously contrasted with engrossingly delicate Scandinavian vocals. Consider us stunned by this band yet again.
The lack of a common language doesn’t stop you getting swept up in the band’s strangely sensual world.NME
Few things elicit such visceral reactions from us” 8.5/10 The Line of Best Fit
Silkidrangar transcends language and symbolism, casting a spell on the listenerThe Ground
A stunning record in its own right” 8/10 Drowned In Sound
Iceland’s most seductive new exportThe Girls Are
“[Samaris are] on the verge of something greatFigure8
An entirely other-worldly experience…quite possibly one of the strongest albums this year******So So Gay
An excellent forward thinking record’ 8/10 Loud &Quiet
Go forth and be mesmerised405


Following dates:
Wed 10th September   London - Oval Space*
Thu 11th September     Brighton - The Haunt*
Sat 13th September      Gent, Belgium - Big Next Festival
Mon 15th September   Amsterdam - Paradiso
Tue 16th September     Cologne - Stadgarten
Wed 17th September   Berlin - Privatclub
Thu 18th September     Frankfurt - Brotfabrik
Fri 19th September        Hamburg - Reeperbahn Festival
Sat 20th September      Hamburg - Reeperbahn Festival
Wed 5th November      Reykjavik - Iceland Airwaves

More info on the night @ Oval Space:
Oval Space
29-32 The Oval
London E2 9DT

Courtesy of One Little Indian

If you want me to have a look at what you’ve got... in London, Seoul, Hanoi, Burkina Fasso, etc. send me the cultural details:

Monday, 8 September 2014

Horst: Photographer of Style à V&A jusqu’au 4 janvier 2015 – Londres SW7

Corset by Detolle for Mainbocher
 Artist: Horst P Horst
 Date: 1939
 © Conde Nast / Horst Estate

For the English version of this post, click here

« Je sens une grâce apaisante dans ton travail remarquable – d’autant plus aujourd’hui où nous vivons une époque bombardée de toute part par les clichés instantanés » Lisa Fonssagrives, 1976.

Robert Mapplethorpe, Louise Maisons (voir lien article en anglais plus bas), Herb Ritts, Bruce Weber, Madonna, Siouxsie & The Banshees et même le film Le Diable s’habille en Prada ont rendu hommage au travail de Horst P Horst.

Qui est Horst P Horst ?
Horst P Horst est né Horst Paul Albert Bohrmann en 1906 à Weiβenfels-an-der-Saale, La Thuringe, en Allemagne. Ses parents sont des protestants bourgeois qui, malgré les dures épreuves de la Première Guerre Mondiale lui payent des études de charpentier et de dessinateur de meubles à l’Ecole d’Art Appliqué de Hambourg (Kunstgewerbeschule). En 1930, Horst part à Paris pour y devenir l’élève apprenti de Le Corbusier, architecte et dessinateur de meubles. Grâce à celui-ci, il rencontre George Hoyningen-Huene et emménage très vite dans son appartement chic parisien et devient à la fois son élève en photographie et son amoureux.

Entre 1931 et 1992, lorsque sa vue s’affaiblit, Horst est l’un des photographes les plus importants du XX Siècle. Il est non seulement responsable d’un grand nombre de couvertures pour Vogue en France, en Amérique du Nord, au Royaume-Uni, en Italie, etc. et publie également pour le magazine House & Garden et autres livres et magazines de photos. Horst meurt dans sa demeure aux Etats-Unis en 1999.

Muriel Maxwell, American Vogue
Artist: Horst P Horst
Date: 1939
© Conde Nast / Horst Estate

V&A - Horst: Photographe de Style
Jusqu’au 5 janvier 2015, le Musée V&A du « quartier Français » de South Kensington à Londres présente une des plus importantes rétrospective du travail photographique de Horst P Horst. Un travail qui s’inscrit aussi dans le monde de l’art, la Haute Couture, le théâtre et la société mondaine.
L’exposition Horst: Photographer of Style comporte 250 photographies, des vêtements de Haute Couture, des magazines, des images d’archive et des objets. Chaque salle est une dédicace des amitiés intenses et durables de Horst avec Coco Chanel et Elsa Schiaparelli ; Marlene Dietrich et Noël Coward ; Salvador Dalí et Jean-Michel Frank etc. Au point culminant de l’exposition, on y trouve une plateforme de plus de 90 couvertures devenues rarissimes de Vogue par Horst.
Certains aspects moins connus de son travail y sont également révélés, comme sa série d’hommes nus, ses voyages au Moyen Orient ou en Amérique Latine. On y trouve son processus créateur telles ses planches contacts, ses dessins ou ses appareils photo. Notamment, celles de sa photo la plus connue : Le Corset Mainbochet. L’exposition explore ses sources d’influence qu’elles soient Classiques, Bauhaus ou Surréalistes dans le Paris des années 30.

Les magazines de mode au début du XX Siècle
Le Péruvien Reynaldo Luza (voir lien article en anglais plus bas) était un des illustrateurs de mode les plus réputés pour Vogue et Harpers Bazaar jusqu'à ce que ces magazines changent de format pour privilégier uniquement la photo de mode dans les années 30. George Hoyningen-Huene était considéré comme le grand maitre de la photo de mode et du corps humain dans les années 20 et 30 : la culture du corps était le passe temps tendance avec le sport, l’air de la nature et les « bains de soleil ». Lorsque les Etats-Unis ont souffert la Grande Dépression des années 30, le monde de la mode représentait une échappatoire pour ceux qui se projetaient dans ses pages au papier glacé de Harpers Bazaar ou de Vogue. Malgré cette époque sombre, le nombre d’abonnements à ses publications avait grandement augmenté.  
De façon incontestable, le Paris des années 30 était la capitale de la mode. Horst était très méticuleux quant au positionnement du corps de ses modèles, mais aussi du textile. Les poses étaient empruntées au classique et la plupart des photos en noir & blanc restaient minimalistes. Pour « vendre » de l’illusion, Horst pensait qu’il ne fallait pas rajouter d’éléments s’inscrivant dans la réalité, sinon le lecteur perdait cette sensation de rêve.

Mode... élégance...
Pendant l’hiver 1930, Horst et Hoyningen-Huene voyagent au Royaume-Uni pour s’abreuver de musées d’art, mais surtout pour y rencontrer le tout premier photographe de Vogue, Cecil Beaton. De ce voyage, Horst dira « La seule vraie élégance masculine est Anglaise ». Pour lui, la mode n’est qu’un prétexte pour pouvoir façonner les corps, construire un paysage, jouer avec les formes et les textures… il réécrit la lumière d’une pièce, il la traduit même. Il est l’architecte du corps des femmes, un maître des jeux d’ombres, un œil dramatique et romantique qui sculpte au scalpel ! L’élégance est au-dessus de tout.
Son humour gris et ses photos sombres provoquent souvent des vagues houleuses avec le personnel de Vogue. Edna Woolman Chase, éditeur en chef de Vogue entre 1914 et 1952, envoie une note à la ronde en 1937 : « Je viens de réprimander Horst à propos du manque de lumière dans ses photos. Il faut absolument que nous cessions d’accepter ce désir de la part de nos photographes à tout voiler dans le mystère le plus absolu. »
Lui, il préfère se concentrer sur les points importants d’une robe plutôt que ceux d’un visage. Les visages, contrairement à ceux des statues grecques qui étaient faits pour être exposés à la lumière du soleil, sont plus complexes à exposer sous la lumière des projecteurs de studio – soit la lumière expose les rides, soit elle laisse un œil au beurre noir. Horst favorise la subtilité de l’angle d’un visage.

Installation dans la salle Haute Couture
(c)Victoria and Albert Museum, London

Coco Chanel
Reconnue pour avoir libéré le corps des femmes de leurs lacets et corsets, Coco redonne à ces corps une allure plus sportive après la Première Guerre Mondiale. Unique en son genre parmi la Haute Couture parisienne souvent austère à l’aube de la Seconde Guerre Mondiale, elle revigore la femme en l’affûtant d’un look nonchalant mais élégant – voir les vêtements en exposition dans la salle « Haute Couture » avec Lanvin, Molyneux, Schiaperelli, Vionnet, etc.
Une des photos préférée de Coco – dans la même salle – est celle que Horst a prise d’elle lorsqu’ils se sont rencontrés à New York en 1937. Il n’a jamais voulu lui faire payer les impressions qu’elle lui avait commandées. En signe de reconnaissance, elle lui offre quelques meubles de sa propre collection. Pendant trois décennies, Coco et Horst collaborent ensemble et il dira d’elle : « Sans aucun doute, le centre du cercle, la star du cirque, c’est Chanel »

Seconde Guerre Mondiale... Amitiés
En dépit de son évolution parmi les riches et le luxe, Horst se permet une série de quatre photos – dans la pièce Surrealism – au  titre « Beauté Electrique / Electric Beauty » Si les années 20 ont permis aux gens de s’occuper plus de leurs corps, Horst pense qu’à la veille de la guerre, ces traitements extrêmes étaient futiles. Sa série est un regard satirique sur les salons de beauté.
En août-septembre 1939, après avoir rencontré Cartier Bresson et Dali, il photographie les dernières collections parisiennes, dont notamment sa photo la plus connue et mystérieuse Le Corset Mainbocher de Detolle. La vie de bohème parisienne prend fin lorsque la plupart des artistes fuient Paris. Horst lui-même embarque pour la dernière traversée de l’Atlantique sur le Normandie vers New York, où il travaillera pour Vogue.
Malheureusement, l’entrée en guerre des Etats-Unis ne favorise pas sa situation en tant qu’Allemand et il lui est très difficile de travailler. En été 1943, il s’engage dans l’armée Nord Américaine et devient citoyen Etatsunien. Il profite de cette opportunité pour changer son nom Horst Paul Albert Bohrmann à Horst P Horst. Détestant l’uniforme, l’éditeur en chef de Vogue Edna Woolman Chase (le mémo sur les photos sombres) parvient à faire réduire son service et le fait entrer dans les murs de Condé Nast. L’exposition accueille ses deux étiquettes d’armée en acier où il y figure le nom d’Edna en tant que sa parente proche.
Une zone d’ombre plane sur sa relation avec sa famille et ses amis en Allemagne alors qu’il est évident que pendant toute sa carrière, Horst noue des liens très forts avec les personnalités qui l’entourent, qu’ils soient mannequins, rédacteurs en chef, dessinateurs de mode, etc. La liste est longue, mais parmi les photographies de l’exposition, on y trouve au travers des salles Haute Couture – Surrealist – Stage & Screen – Travel – Pattern from Nature – Studio – Fashion in Color – Living in Style – Nudes : Lyla Zelensky, Princess Karam Kapurthala, Lee Miller, Ludmila Leonidovna Feodoseya, Sonia Colmer, Helen Bennett, Cora Van Millingen, Agnetha Fisher, Lisa Fonssagrives, Salvador Dali, Luchino Visconti, Marlene Dietrich, Bette Davis (assise dans une chaise géante), Mistinguette, Ginger Rogers, Vivien Leigh, Jessica Tandy (née à Hackney en 1909)… George Hoyningen-Huene lui léguera sa collection de photos à sa mort.

View of ruins at the palace of Persepolis, Persia
Artist: Horst P Horst
Date: 1949
© Conde Nast / Horst Estate

Voyages et formes hallucinogènes
Alors que le gratin des célébrités se « réfugie » à Rome pour y vivre les moments délicieux de la Dolce Vita au lendemain de la Seconde Guerre Mondiale (voir lien article ci-dessous), Horst voyage au Moyen Orient, en Amérique Latine et sur les côtes Pacifique et Atlantique avec Valentine Lawford. Ils se rencontrent en 1947 et forment un couple jusqu'à la mort de Valentine en 1991. Les deux pièces « Travel et Pattern from Nature » contiennent des photos très peu connues de ces voyages. On y trouve également une lettre touchante de l’éditrice en chef pour Harpers Bazaar, Diana Vreeland qui s’exprime au sujet de ses photos exquises.
En ce qui concerne les photos à caractères hallucinogènes, je soupçonne Horst d’avoir pris des concoctions de liane ou des potions de cactus pour visionner ces formes prises au Mexique a partir d’arbre – qui sont par ailleurs des études photographiques de l’art contemporain en Amérique Latine. Ces reproductions à répétitions ont servi de schémas pour des impressions sur textile et autres objets d’art. Malheureusement, ils sont si rares, me dit un chercheur au V&A qu’il est difficile de les localiser. Si quelqu’un connait le ou les propriétaire(s)… faites le savoir SVP.

Installation dans la salle Fashion in Color
(c)Victoria and Albert Museum, London

La vie en couleur
A partir du XIX Siècle, seuls ceux qui peuvent se permettre d’expérimenter les techniques couleurs en photographie s’amusent avec la chimie. Ce n’est qu’à partir des années 30 que la photo couleur devient plus accessible mais reste malgré tout une technique en développement. Il faut un diaphragme totalement ouvert et un temps d’exposition relativement long pour capturer une image, ce qui demande au mannequin une position immobile assez longue et rend parfois une image légèrement floue. Malgré cette difficulté, Horst réussit des photos de mode aux allures architecturales et produit 94 couvertures de Vogue entre 1936 et 1963 – en exposition sur une plateforme qui traverse la salle Fashion In Color entourée de larges photos en couleur.

Les incontournables de l’exposition
L’appareil photos « dinosaure » de studio des années 40, Ansco et sa valise contenant des plaques photographiques.
La collaboration Horst et Dali dans la salle Surrealism – les autres photos surréalistes me semblent plus êtres des études qu’un travail abouti.
Les photos d’hommes nus (la dernière salle, Nudes) est un véritable travail sur la lumière, les ombres et les formes. Cette collection a été exposée à Paris en 1953 et appartient aujourd’hui au couple Elton John / David Furnish. De cette collection, Mehemed Agha, directeur artistique pour Vogue, disait à l’époque : « Horst prend la glaise inerte de la chaire humaine et la transforme en formes décoratives à partir de sa propre conception. Chaque geste de ses poseurs est planifié, chaque ligne est contrôlée et coordonnée dans l’intégralité de l’image. Si les gestes semblent naturels et dénudés de précision, c’est parce qu’ils sont en fait répétés avec une infinie précision ; les autres, comme le dieu de Voltaire, ont été inventés par l’artiste parce qu’ils n’existaient pas. »

Horst: Photographer of Style n’est pas seulement une exposition de photographie... c’est une leçon de patience et d’étude attentive des formes et des lignes. Une véritable relation entre le poseur et un homme qui aurait dû être charpentier…

Pour la petite histoire, Horst a eu sa première exposition en Allemagne en 1987 alors qu’il avait 81 ans !

Heures ouvrables du musée
10h00 à 17h45 tous les jours - 10h00 à 22h00 tous les vendredis (certaines galeries restent ouvertes après 18h00) - Fermé du 24 au 26 décembre
L’entrée du tunnel située à la station de métro South Kensington, pour accéder au V&A, est ouverte de 10h00 à 17h30 tous les jours, mais peut être fermée, à l’occasion, sur demande du Métro londonien.
£8 – Pour acheter votre billet = ou appelez 0044 - (0)20 7420 9736

L’exposition est aménagée par Susanna Brown, Curator des photographies au V&A
L’exposition a été montée grâce à : The Horst Estate ; R. J. Horst ; The Condé Nast Archive à New York ; et la Collection de Vogue Paris. Il y aussi des photographies et des articles de Haute Couture appartenant à la collection du V&A.
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Plus d’info =
Adresse :
Victoria and Albert Museum, Cromwell Road, London SW7

Ne pas hésiter a me contacter a l’adresse ci-dessous si vous voulez paraitre dans les colonnes de Babylondorbital – un événement culturel à Seoul ou Londres ou Hanoi… j’étudierai votre cas ! Sybille Castelain =

Billets référence en anglais :