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Thursday, 30 April 2015

ARGERICH (BLOODY DAUGHTER) A film by Stéphanie Argerich – From 1 May across UK

Courtesy of New Wave Films

Switzerland/France, 2012, 95 min.
English, French and Spanish
Cert PG
With: Martha Argerich, Stephen Kovacevich, Lyda Chen, Annie Dutoit, Stéphanie Argerich

Rome Film Festival, Competition
Prix Italia, Music and Arts Documentary section, International Competition for Radio, Television and
Web, Torino, 2013.
Locarno Film Festival, Swiss Section
Music Festival ‘Chopin and his Europe’,Warsaw
DocLisboa, Lisbon

While the child falls on the grass, learning his first steps, his grandmother on her 70th birthday wonders where to live when her three daughters ask. Where does she feel home?

Courtesy of New Wave Films

Stéphanie Argerich, aka Bloody Daughter, is giving birth to her second child. Her mother Martha is around, coming in, asking whether she knew it would be a boy but gets interrupted by a phone call... goes into the corridors. The tone is set.

Martha Argerich is not your average mother, or daughter, or wife! Martha is the international-renowned pianist, a wild musician from Argentina, an eccentric and everlasting child. A woman who could reproduce a melody on piano from the age of three.

But the film is not about her... although she is almost present in all frames. Stéphanie, her youngest child is documenting the complexity of her blood descent: a formidable and intimate tale of a daughter who accesses all areas on her tormented and funny journey.

The essay might appear chaotic through its anachronistic narrative. However the filmmaker softly tames us and we learn to follow the flow. While she is on search of her identity for being the daughter of two musical giants, the quest tones down as the mother was born somewhere, lived anywhere and played everywhere. Meanwhile, her father Stephen Kovacevich was always present in her life although they never lived together and Stéphanie bears her mother’s surname.

Courtesy of New Wave Films

Between rehearsals, concerts, film footage of life and career (Martha wanted to be a doctor), interviews with her sisters, Argerich (Bloody Daughter) invites to celebrate the catharsis of a woman. She wants to know why her first sister was abandoned and learns that her middle sister’s act of rebellion was to go to school when her mother preferred them to stay home.

None of the scenes are glamorised. Instead, we discover a mother in pyjamas raising some profound issues right after getting out of bed: happiness, sadness... Sentences interrupted with “you know what I mean... you understand... well you know...” as unfinished business. Things that are left suspended because not everything needs an explication... Things can be felt... perhaps?

Amongst the most unexpected moments, one is to cherish: the family-friends dancing the steps of Rabbi Jacob projected on a large screen. Louis de Funès had been a pianist before becoming a famous French actor which might be why Martha is full on.

Courtesy of New Wave Films

All along these lively musical canvasses that shape the film, motherhood elevates discretely its theme: the mother as a monster; the mother as a lovely woman; the mother as the child of her children; the suffocating mother...
Argerich (Bloody Daughter) not only encapsulates the topic... but is also a lot more punk than a banal classical subject on classical music! It’s a gem that keeps reverberating once you leave the cinema.

Sybille Castelain for

Wednesday, 29 April 2015

Rainer Maria Rilke and Arnold Schoenberg: a celebration of life and words in poetry and music – 7 May @ Holy Trinity Church, London SW1X

The Bohemian Austrian poet Rainer Maria Rilke

Ismena Collective is a group of musicians, singers, writers and actors collaborating on a wide range of performance projects that bring together words and music. They have partnered with the Rimbaud and Verlaine Foundation whose remit is to foster a passion for poetry in particular and engagement with the arts in general, to present a celebration of the work of Rainer Maria Rilke and Arnold Schoenberg.

Rainer Maria Rilke (b. 1875, Prague) was the poet of whom Paul Valéry said that 'of all the people in the world, he possessed the greatest tenderness and spirit'. In his poems and prose writings he explores both the interior and exterior world and sees them anew.

Michael Hulse writes in his introduction to Rilke's only novel: The Notebooks of Malte Laurids Brigg:
'Rilke ... developed a closer scrutiny of things, hoping to penetrate to an inner quiddity, to express or reveal their inmost being...'

Rilke's Sonnets to Orpheus, 2 books of 55 poems, famously written in an ecstatic outpouring over 12 days in 1922 speak of Orpheus as the integration of passion (the Dionysian) and reason (the Apollonian) expressed through song.

'There rose a tree. O pure transcendency!
O Orpheus singing! O tall tree in the ear!
A covert out of darkest longing
with an entrance way whose timbers tremble,-
you built temples for them in their hearing.'

(Sonnets to Orpheus, Book I, No 1m trans.  M. D. Herter Norton)

In 1897, Rilke, a sensitive and passionate young man of 22, met Lou Andreas Salomé, a woman whom Nietzsche had wanted to marry and whom many years later Freud made a lay analyst. Their relationship began in a burst of passion and intense communion and continued through letters and infrequent meetings for the rest of their lives.

Two years later, in 1899, an equally sensitive and passionate young man of 26 called Arnold Schoenberg wrote one of the great works in the classical repertoire, a string sextet in one movement which he called Verklärte Nacht, (Transfigured Night). He was inspired by a poem of the same name by Richard Dehmel, and by his feelings for Mathilde Von Zemlinsky whom he would later marry.

Ismena's concert is about life and love. Above all it celebrates the power of music. The programme includes musical settings and readings from Rilke's Orpheus Sonnets, 55 poems written in, as he described it, a ‘savage creative storm' of three weeks in 1922. There will also be performances of Schoenberg’s Verklärte Nacht in a version for piano trio and of songs by Edvard Grieg, Frederick Delius and Hugo Wolf.

Maya Levy - soprano
Miriam Kramer - violin
Mayda Narvey - cello
Charis Hanning - piano
David Harries - reader

The event will take place at Holy Trinity Church, Sloane Street, London SW1X 9BZ on Thursday 7 May. Holy Trinity is a few minutes on foot from Sloane Square tube station.

Doors will open at 6.30 pm and the event will start promptly at 7.00 pm.

Tickets for the event are £10 plus a small admin charge. Spaces are limited so please book now on Eventbrite  to secure your place.

After the event guests will be welcome to stay on for a glass of wine or light refreshments.

Please note that a collection will be taken for the upkeep of Holy Trinity Church – please give generously.

Sybille Castelain for

Tuesday, 21 April 2015

Alexander McQueen: Savage Beauty – du 14 mars au 2 août 2015 – V&A, SW7

Title: Portrait of Alexander McQueen
Artist: Photographed by Marc Hom
Date: 1997
Credit line: © Marc Hom / Trunk Archive

J’utilise ce que les gens veulent enfouir dans leur tête. La guerre, la religion, le sexe : ces choses dont on pense mais qu’on ne veut pas mettre en avant. Alors je les force à voir ces choses Alexander Lee McQueen

English version, click here

Sur des millions de spermatozoïdes, un seul atteint son but! Parmi les millions de gens sur cette terre, vous seul serez unique.
Chaque année dans le monde, plus de 10000 étudiants entrent en école de mode. Pourtant, peu d’entre eux réussiront à garder une authenticité unique alors qu’ils défendront une certaine individualité tout en gardant un certain regard sur le monde. Ceci est un voyage au travers de la Beauté Sauvage et de son Maestro… Alexander McQueen.

Alexander McQueen n’avait pas la prétention d’étudier la mode quand il s’est présenté à Central St Martin, une petite faculté de mode avec peu d’étudiants à l’époque. Une femme pourtant, de cette université, l’incitera à se présenter et il en sortira diplômé en 1992. Isabella Blow, alors rédactrice en chef d’un magazine de mode achètera toute sa collection après le défilé.
En 1996, âgé de 27 ans, il gagne le prix britannique du Créateur de Mode de l’année ; il conçoit le manteau Union Jack pour la pochette Earthling de David Bowie ; il conçoit la pochette de Björk en guerrière pour son album Homogenic et remplace John Galliano à la tête de Givenchy.

Trois autres prix identiques suivront pendant que le Groupe Gucci soutiendra sa propre marque de création de haute couture. McQueen avait la réputation d’être contre l’ordre établi mais admettra que Givenchy « m’a montré les possibilités que seule la haute couture peut offrir à un dessinateur de mode, là ou l’artisanat devient soudainement un état d’art »

McQueen, l’enfant terrible est en quelque sorte le fils spiritual des parents terribles Vivienne Westwood et John Galliano... un héritage britannique !

Title: It's a Jungle out there
Artist: Alexander McQueen
Date: , A/W 1997-8
Image: firstVIEW

Dans quelque pays où McQueen se rendait, il savait toujours où se trouvaient les clubs les plus crades en terme de sexe et de scène gay… la cocaïne et les extasies étaient souvent à portée de main. Il avait un appétit sexuel assez féroce avec une tendance sado-maso plutôt accrue. Inévitablement, on lui reprochait sa misogynie. A l’inverse d’Allen Jones, McQueen se servait des femmes pour les redéfinir et célébrer leurs corps « Les femmes naïves ne m’intéressent pas » : ses créations donnaient du pouvoir aux femmes alors qu’il les enfermait dans des lacets ou des corsets. Un concept précisément à l’inverse de Coco Chanel qui avait démantelé ces prisons du corps encroutés dans une société patriarcale du début du XX siècles. Chanel et McQueen élevaient les femmes à un niveau supérieur et McQueen de rajouter « Je veux créer une femme de pouvoir, je veux que les gens aient peur des femmes que j’habille ».

Il y a cinq ans, Alexander Lee McQueen laissait une note : « Occupez-vous de mes chiens » ! Un 11 février, date qu’il partage désormais avec Sylvia Plath, quelque 47 and plus tard. La commissaire de l’exposition Claire Wilcox nous guide donc sur le parcours Alexander McQueen: Savage Beauty du Victoria and Albert Museum… Une lourde responsabilité qui nous donne l’opportunité de nous promener en tenant la main fantôme du maestro pour une ultime fois. Du V&A, McQueen disait « Les collections du V&A ne manquent jamais de m’intriguer et de m’inspirer. La nation est privilégiée d’avoir accès à de telles ressources… C’est le genre d’endroit où j’aimerais être enfermé une nuit entière » Ne sommes-nous pas égoïstement contents que ce maitre de la couture y soit enfermé pendant plusieurs nuits sur plusieurs mois ?

Ballade au travers des showrooms d’un des plus grands hommes de la mode du siècle passé et de celui qui nait… Room I : on est prévenus « Je suis un schizophrénique romantique ». Londres sert de théâtre épicentral à ce coupeur de toiles : des scènes à la fois anarchiques, traditionnelles et subversives… McQueen s’abreuve à la lie de la capitale anglaise ! Room IISavage Mind met les points sur les i et la queue au q dans un environnement bétonné « Je veux être le pourvoyeur d’une certaine silhouette ou d’une façon de tailler. Une fois mort, les gens se souviendront de moi, AMQ, celui qui a commencé le XXI siècle » AMQ explique sa découpe du tissu et son intention de promouvoir la liberté de pensées et d’expression tout en favorisant l’imagination… Room IIIRomantic Gothic accentue sa sempiternelle inspiration qui est l’histoire, plus particulièrement l’ère gothique victorienne. Le « boudoir » renferme quelques pièces de ses collections The Horn of Plenty ; Eclect Dissect ; Dante etc… où il y mixe des plumes de canards teintes, de la soie, du métal ou encore du cuir sur un parquet de bois clair cloisonné par des miroirs géants : « Il y a un peu de Edgar Allan Poe, quelque chose de profond et de mélancolique dans mes collections »... Room IVRomantic Primitivism se transforme en une pièce très sombre et osseuse, quasi catacombesque : les collections présentes rendent hommage au tribalisme, au monde naturel et au noble sauvage : une étude inspirée de la mythologie et du Yoruba... Room VRomantic Nationalism se téléporte à nouveau sur du parquet et un décor en bois clair sur température fraîche alors que AMQ retrace son héritage écossais : « La raison pour laquelle je me sens patriote envers l’Ecosse est due à la façon dont ce pays a été traité durement. Le monde entier le connait pour ses haggis et cornemuses et rien d’autre ». Même si McQueen décrit ce passé historique comme génocide, il s’intéresse également à l’histoire de l’Angleterre. Les collections - The Highland Rape en 1995; The Girls Who Lived in a Tree en 2008; Widows of Culloden en 2006/7 – représentées dans ce décor boisé se tissent au travers de la laine, le tartan écossais et les voiles... Room VICabinet des Curiosités. Ceux qui ont visité l’exposition David Bowie Is en 2013 se souviendront de la ‘salle de concert’ – même endroit mais rempli de « cabinets-boites-tiroirs » d’où on y découvre un fourbi luxueux d’accessoires de la tête aux pieds en passant par les bijoux. Des écrans ont été incrustés dans ces cabinets pour montrer les défilés de mode depuis le début de la carrière du couturier. Au centre, une pièce rotative telle une ballerine dans une boite à bijoux : Spray-Painted Dress, la robe qui a ému McQueen aux larmes lorsque la top-modèle et actrice Shalom Harlow s’est faite aspergée de couleurs par deux robots lors de sa collection Printemps / Eté 1999 : « Je trouve la beauté dans le grotesque comme tout artiste. Je force les gens à regarder les choses »

Ce décodeur de tissue s’amuse souvent à confondre la victime avec l’agresseur. Pas seulement en défiant le débat mais en en faisant un véritable sujet de société dans ses défilés : Comment traite-t-on la victime ? Et du même coup, l’agresseur ne se pose-t-il pas en victime ?
Au début du siècle dernier, Salvador Dalí ne posait-il pas lui aussi ce même genre de question existentielle ? « La seule différence entre la Grèce antique et les temps modernes, c’est Sigmund Freud qui a découvert que le corps humain, purement platonique à l’époque de la Grèce, est aujourd’hui rempli de tiroirs secrets que seule la psychanalyse est capable d’ouvrir ».
Si vous avez raté l’expo en 2013 Isabella Blow: Fashion Galore ou si vous voulez revivre ce délicieux moment où Isabella rit aux éclats lors d’un défilé hautement provoc’ de son protégé Alexander, alors je vous recommande de vous asseoir face au panneau descriptif… l’écran sur la gauche !

 Title: Tulle and lace dress with veil and antlers
Artist: Alexander McQueen
Date: Widows of Culloden, A/W 2006-07
Credit line: Model: Raquel Zimmerman, VIVA London,
Image: firstVIEW

Le voyage continu dans les méandres reliant les boudoirs théâtraux : du sublime hologramme de Kate Moss dans cette pyramide sensuelle et inquiétante à Romantic Exotism ou Romantic Naturalism en passant par des vitrines péripatéticiennes où les robes les plus précieuses suscitent des désirs inavouables…
AMQ est bien conscient du racisme qui règne dans le monde de la mode et préfère casser les barrières. Il se sert aussi de ce monde de la haute pour y célébrer la beauté de la nature et transforme un simple coquillage trouvé sur la plage de Norfolk en une magnifique robe coquillage couteau. Il dit d’ailleurs que la beauté est un péril : « Ça a à voir avec les politiques du monde, la façon dont la vie se déroule et ce que la beauté représente ».

Le voyage se termine avec la prédiction du futur pour Plato’s Atlantis / L’Atlantis de Platon : la calotte glaciaire fond, l’eau monte et la vie sur la terre doit évoluer pour qu’on puisse vivre sous la mer ou périr… l’humanité retournera probablement là d’où elle vient : AMQ remixe des éléments de haute technologie pour cette ultime collection tout en se référant à L’évolution des espèces de Charles Darwin… nous abandonnant discrètement sur « Pour moi, il n’y a plus de retour en arrière. Je vais vous emmener dans un voyage où vous pensiez vos rêves impossibles » - une promesse tenue Monsieur McQueenLee Alexander McQueen.

Alexander McQueen: Savage Beauty – du 14 mars au 2 août 2015 – V&A, SW7

Autres billets en relation avec Alexander McQueen
Expo Tate Britain = Nick Waplington / AlexanderMcQueen: Working in Process – jusqu’au 17 May  =

Sybille Castelain for

Monday, 20 April 2015

Alexander McQueen: Savage Beauty – 14 March to 2 August 2015 – V&A, SW7

Title: Duck feather dress
Artist: Alexander McQueen
Date: The Horn of Plenty, A/W 2009-10
Credit line: Model: Magdalena Frackowiak,
Image: firstVIEW

I use things that people want to hide in their heads. War, religion, sex: things we all think about but don’t bring to the forefront. But I do and force them to watch itAlexander Lee McQueen

Version française ici

Out of the millions of spermatozoon, only one reaches its goal! Out of millions of people walking on earth, only you will be unique.
Around the world, over 10,000 students enter fashion schools each year. Yet few of them will manage to keep a sense of uniqueness while designing a certain individuality with a certain regard on the world. This is a voyage through Savage Beauty and its master... Alexander McQueen.

Title: Portrait of Alexander McQueen
Artist: Photographed by Marc Hom
Date: 1997
Credit line: © Marc Hom / Trunk Archive

Alexander McQueen didn’t mean to study fashion at Central St Martin but was nudged in and graduated in 1992 where his whole collection was bought by Isabella Blow, then a magazine fashion Editor. In 1996, at the age of 27, he won the British Designer of the Year award, designed David Bowie Union Jack coat for his Earthling album, designed Björk’s “warrior” album cover Homogenic and replaced Head Designer John Galliano at Givenchy. Three more identical awards will follow while the Gucci Group will back up his own design brand. McQueen was known for being anti-establishment and yet he would admit that Givenchyshowed me the possibilities that only haute couture can give a designer, where craftsmanship suddenly becomes state of the art”. McQueen, the enfant terrible spiritual son of parents terribles Vivienne Westwood and John Galliano... a British heritage!

Whichever country McQueen went, he had a map of the dirtiest sex-gay clubs around... cocaine and ecstasy at a close hand. Alexander Lee McQueen had quite an appetite for sex and sado-masochism. Inevitably, some would describe the fashion designer as misogynist. But unlike Allen Jones, McQueen redefined women and their bodies while celebrating them “I’m not big on women looking naive”: his designs empowered women while often locking their bodies up in laces and corsets, a concept that Coco Chanel dismantled at a time when women were trapped in their bodies for society’s “purposes” in early XX Century. Both Chanel and McQueen designed to elevate women with him saying “I want to empower women, I want people to be afraid of the women I dress”.

Five years ago, Alexander Lee McQueen left a note “Please look after my dogs”! A date, he now shares with Sylvia Plath, 11 February, some 47 years later! Curator Claire Wilcox is therefore leading the way to the V&A’s exhibition Alexander McQueen: Savage Beauty... giving us an opportunity to take his ghostly hand one more time in a place that he described as “The collections at the V&A never fail to intrigue and inspire me. The nation is privileged to have access to such a resource…. it’s the sort of place I’d like to be shut in overnight.” Aren’t we selfishly glad that Mister McQueen is being shut for many nights for a few months?

Title: Spray painted dress
Artist: Alexander McQueen
Date: No 13, S/S 1999
Credit line: Model: Shalom Harlow,
Image: Catwalking

Ballade through the rooms of one of the greatest fashion designer of two centuries... Room I, we are warned “I’m a romantic schizophrenic”. London was the designer’ epicentre world: a world full of tradition and subversion... Room IISavage Mind gets straight to the point in a concrete environment “I want to be the purveyor of a certain silhouette or a way of cutting, so that when I’m dead and gone people will know that the XXI Century was started by AMQ” – AMQ explains how he cut his fabric and how he constantly promoted freedom of thoughts and expression while championing the authority of imagination... Room IIIRomantic Gothic accentuates on his grand inspiration in historism, particularly the Victorian gothic era. The room includes pieces from his collections The Horn of Plenty; Eclect Dissect; Dante etc. where he mixes dyed duck feathers with silk, metal and leather while the room has gone parquet from concrete and bear giant mirrors: “There is something kind of Edgar Allan Poe, kind of deep and kind of melancholic about my collections”... Room IVRomantic Primitivism has gone dark and bony: a celebration to tribalism, natural world and noble savage mixing collections from his inspiration on Yoruba and mythology... Room VRomantic Nationalism is a retour to a parquet ground, all things light wood décor, cold temperature while reflecting on his AMQ’s Scottish heritage: “The reason I am patriotic about Scotland it’s because it’s been dealt really hard-hand. It’s marketed the world over as haggis and bagpipes. But no one ever put anything back into it”. Despite describing this historical pattern as genocide, McQueen had also a deep interest in history of England. The collections – The Highland Rape in 1995; The Girls Who Lived in a Tree in 2008; Widows of Culloden in 2006/7 represented in the room are a mix of wool, traditional Scottish tartan patterns and veils... Room VICabinet des Curiosités. Those who visited David Bowie Is will remember its concert room – same room but filled with drawers, paraphernalia, accessories from shoes to hats to jewels, screens showing catwalks and a centre piece rotating in the middle room like a ballerina in a jewel box: Spray-Painted Dress, the piece that had McQueen got all emotional when his model Shalom Harlow was colors sprayed by robots in S/S 1999: “I find beauty in the grotesque, like most artists. I have to force people to look at things”. McQueen is often playing with the relationship victim / aggressor, not only questioning it but portraying it a major concern in today’s society. A similar existential question that Salvador Dalí raised last century when he declared “The only difference between the immortal Greece and contemporary times is Sigmund Freud, who discovered that the human body, purely platonic at the Greece epoch, nowadays is full of secret drawers that only the psychoanalysis is capable to open”.
If you missed, or simply want to re-watch a catwalk from Isabella Blow: Fashion Galore’s exhibition in 2013, I strongly recommend sitting in front of the notice board and witnessing Isabella Blow having a good laugh at a highly provocative catwalk... the screen on the left!

The voyage continues through corridors, the sublime hologram of Kate Moss in the eerie and sensual pyramid to more theatrical rooms: Romantic Exotism to Romantic Naturalism to vitrines of precious dresses. AMQ is concerned with racism in fashion and prefers to break down barriers but he also celebrates the beauty of nature and transforms a simple shell found in Norfolk beach to a magnificent razor claw shells dress, saying between the lines that beauty is a peril: “It’s to do with the politics of the world, the way life is and what beauty is”.

Title: Jellyfish ensemble and Armadillo shoes
Artist: Alexander McQueen
Date: Plato's Atlantis, S/S 2010
Credit line: Model: Polina Kasina,
© Lauren Greenfield/INSTITUTE

Plato’s Atlantis predicts the future: the ice cap melts, the water rises and life on earth has to evolve in order to live beneath the sea or perish... humanity might go back to where it comes from: AMQ mixes high technology while referring to Charles Darwin’s On the Evolution of Species... leaving us with “There is no way back for me now. I’m going to take you on a journey you have never dreamed were possible” – A promise fulfilled Mister McQueen... Lee Alexander McQueen.

Alexander McQueen: Savage Beauty – 14 March to 2 August 2015 – V&A, SW7

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Still on = Nick Waplington / AlexanderMcQueen: Working in Process – 10 March-17 May @ Tate Britain =

Sybille Castelain for

Thursday, 16 April 2015

#Charb à titre posthume - Lettre ouverte aux escrocs de l'islamophobie qui font le jeu des racistes

sybille castelain – twit du 15 avril 2015

A Boston ou Chicago, on m’a mise en première classe. L’avion était plein. J’arrivais de Lima via Miami… Bref, c’était le bordel pour aller à Paris. Septembre 2008. Ma voisine de siège avait travaillé pour Clinton pendant sa présidence. Un mec bien, elle disait. Elle allait retrouver son chéri à Giverny. Mes parents habitent à cinq kilomètres de là, j’avais dit. On a sympathisé, elle s’est endormie et toute la nuit, je l’ai enjambée pour aller aux toilettes. A l’atterrissage, j’ai attendu qu’elle se lève pour sortir. Elle a enlevé sa couverture pour me laisser passer. On va venir me chercher, elle avait dit. Je me suis rassise, stupéfaite. Mais, vous n’avez pas de jambes ! M'étais-je écrié en la regardant bien droit dans les yeux, genre haineuse mais pas trop quand même parce que quand on n’a pas de jambes… ça ne se reproche pas vraiment, surtout quand on vient de la culture du politiquement correct. Mais je l’ai quand même regardée d’un air « je me suis fait chier toute la nuit à vous enjamber… vous auriez pu le dire ! »
J’attendais sur le bitume de l’aéroport en ce matin très tôt, gris et presque froid avec ma tonne de bagages. Une femme fumait « Vous arrivez d’où ? » « De Lima, et vous ? » « Moi, je pars pour la Nouvelle Calédonie… pour une durée indéterminée. J’en peux plus du Sarko. C’est la merde ici. Un racisme déraisonné ! » On s’est souhaitées bonne chance !

Le 7 janvier 2015, je me suis fait belle pour un entretien de job, une assoc’ pour les handicapés près de Liverpool Street. Et puis, vers midi, je suis passée à Tesco ; il y avait un écran TV. On voyait le mot « Paris » « attentats », des brancards et des flics. Le son était off. C’est chez moi que j’ai appris qu’on avait shooté Charlie à la Kalash.
Sur le coup, c’est pas vraiment le massacre qui m’a atterrée. Je ne l’ai atterri que petit à petit. Comme une forme qui prend place dans le cerveau. Une bête immonde et abjecte qui s’installe et squatte l’intérieur de soi. Un ver difforme. Une chose inexplicable. Lutter contre le racisme facile ? Non, j’ai passé mon enfance et adolescence parmi les musulmans dans divers pays et que chez ces gens-là Monsieur, on ne s´en va pas, mais faut toujours rentrer ! Les tueurs… je n’y pensais pas. Pas tout de suite.

Non, sur le coup, c’est la réaction des « incultes ». De ceux qui n’ont pas ou peu lu Charlie Hebdo. Quand on n’habite pas en France, Charlie Hebdo n’est disponible que dans quelques Instituts Français dans le monde, même pas dans les librairies françaises. Sauf, depuis le 7 janvier !
Oui, sur le coup, ce sont ces gens qui se disent très vite anti-Charlie pour la mauvaise raison. Même pas des « Oui, mais ». Non, des gens catégoriques avec des formules pédantes et creuses. Des gens de la culture… ciné, musique, livre, profs, journalistes, des attachés de presse… ceux qui ne comprennent pas le français mais qui lisent les dessins ! Ceux qui ont un avis indécent et vulgaire sur une culture qu’ils ne palpent pas, même pas en rêves éthérés ! Ceux qui jugent un magazine qu’ils n’ont jamais tenu entre les mains mais googled #Charlie #Hebdo : « Quelle horreur ces dessins ! » Non, pas quelle horreur ! Faut retourner vers le passé, s’instruire du comment et du pourquoi ! La satire et la liberté d’expression poussées à l’extrême sont des produits purs Made In France. Ça s’entretient… Mais non, dès le 8 janvier, la première claque, je me la suis prise par Will Self sur Vice.

Après un premier billet sur le film expérimental de James Batley en septembre 2013, je m’intéressais à sa clique : Lee Tesche, Ryan Mahan et Franklin James Fisher du groupe Algiers ; Anthony Faramelli, prof en fac ; Brad Feuerhelm, photographe ; Carmen Gray, journaliste ciné pour Dazed & Confused. En octobre 2013, j’interviewais Lee et Ryan d’Algiers en présence d’Anthony. Leur coté gauche révolutionnaire me plaisait, mais c’est finalement JD Beauvallet des Inrocks qui allait se les approprier un an plus tard…

Ce même matin du 8 janvier, Brad présentait ses condoléances au peuple français sur FB tout en précisant qu’il ne fallait pas être étonné ! Une cinquantaine de « like » ; Carmen était aussi triste sur son twit de la tuerie que de ce droit à l’irrespect racoleur. D’autres suivaient et ce même jour, l’urgence d’écrire un billet #JeSuisCharlie se faisait oppressant.
Le 9 janvier au matin, Anthony et Carmen publiaient un lien d’un manifeste sur leur twit et FB « Pourquoi, je ne suis pas Charlie ». Une outrance à vomir dénonçant les raisons pour lesquelles Charlie l’avait bien cherché à coup de phrase que Voltaire n’a jamais prononcée ! A Anthony, je répondais qu’il n’avait pas à être Charlie, mais qu’il ne fallait cependant pas qu’il condamne ou  interprète mal ceux qui l‘étaient. « Etre Charlie polarise le débat en une pensée binaire réductive, entretenant le status quo raciste. » me retwittait-il ! Je décidais de ne pas répondre à son insulte.
Le 10 janvier, Carmen informait ses 2000 followers sur le twit que Joe Sacco était un maitre du crayon et que lui-même se posait comme satiriste envers CH

J’étais blessée de ces commentaires outrageux. Surtout, je ne comprenais pas comment on pouvait s’acharner sur un magazine satirique qui publiait peu et dont une partie de l’équipe avait été amputée. Une cruauté rare !

Le 11 janvier, après une nuit de recherche, je publiais un billet en anglais sur la satire et liberté d’expression. Je savais que ce gang me lisait tout comme ils savent que je les lis. Le 12 janvier, Algiers publiait sur son site web une citation de « l’humoriste » Australien-Sri Lankais Aamer Rahman: « La satire doit défier le pouvoir et non pas rabaisser les oppressés ». Le 15 janvier, Anthony s’insurgeait en twit contre l’arrestation du musulman Dieudonné (eh oui, Dieudonné est musulman qui l’eut cru ?)… ce qui montrait bien la problématique de la liberté d’expression à la française et l'islamophobie de Charlie Hebdo selon lui ! Il renchérissait le 19 avec un papier du Guardian sur notre laïcité douteuse puisqu’une petite école donnait du porc à manger à ses élèves ! J’écrivais alors un billet sur le père-noël, la laïcité… j’étais lassée ! Je repensais au programme hilarant de Marie Colmant et Gérard Lefort sur Inter et leurs phrases répétitives « pourquoi tant de haine dans un monde si cruel »

Si je suis toujours Charlie ? Oui… Mais… Je ne comprends toujours pas ce massacre, ces gens morts pour des coups de crayons ou pour faire leur course ou pour protéger, n’a aucun sens ! Rien ne peut défendre ce genre d’atrocité ! Le terrorisme nait de la pauvreté / d’un capitalisme exacerbé ! Aucune religion ne cautionne ni n’abrite le terrorisme ! On a le droit de ne pas aimer Charlie Hebdo, encore faut-il être en désaccord à juste titre et se replacer dans le contexte (on n’aime pas la satire ; on n’aime pas ce genre de dessin etc…). Les arguments invoqués par ce gang de « révolutionnaires » est une vaste plaisanterie et ne justifient pas un tel acharnement !
Que ce gang soit arriviste et opportuniste, soit ! Il ne m’a pas semblé pourtant en les rencontrant qu’ils étaient stupides ! Alors, je préfère me dire que c’est moi qui ai merdé et je laisse volontiers la voie à Charb. C’est encore lui qui le dit le mieux : l’escroquerie de l'islamophobie fait le jeu des racistes… sous l’ère Sarko ! L’escroquerie Sarko qui pointe du doigt une religion sur ceux qui dénoncent d’une pointe de crayon. Ils manquent de respect les Charlie Hebdo ? Fuck no, ils sont victimes d’une machination capitaliste parce que le raciste, c’est du business pour le/la crédule qui s’en offense… à tort !

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Tuesday, 14 April 2015

Nick Waplington / AlexanderMcQueen: Working in Process – 10 March-17 May – Tate Britain, Millbank, SW1

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

See below for BSL and Audio described tour dates

Wapplington’s photographic fatalism descends upon culture like an anorexic vampire on LSD. These images announce the death of sincerity and make hallucination palatable for the uninitiated. Every library should have a copy... a fucking good shocking filler” – Jack Chapman

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

Somewhere between Nan Goldin and Martin Parr. For its crude life scenes, its proximity and promiscuity! Intimacy with no borders; close-ups on the insanity of banality. Everyday life of ordinary people living on the edge though. Whatever edge! Somewhere in between the lines, coming out of LCD Soundsystem’s Losing My Edge...

I first bumped into Nick Waplington by accident through his Safety in Numbers‘ book around the time when London was filled with Leah Betts ecstatic Sorted posters campaign.
Around the time when Alexander McQueen was designing a Union Jack-based coat for David Bowie’s electronic influence sound album Earthling.

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

While McQueen was at Givenchy, winning awards and founding his own label, Waplington travelled the world, published books and exhibited in prestigious galleries / biennale.
Both men were concerned with environment, class and identity issues. Both men were activists in their own way.

In 2007, McQueen asked Waplington to document the making of his 2009 A/W titled The Horn of Plenty! Waplington had nothing to do with fashion, but he has this “dirty, messy style” that attracted McQueen. The photographer was given carte blanche on his subject, the enfant terrible of fashion world. The underlying theme was about recycling, environment waste. His last Automn/Winter collection.
As a matter of fact, McQueen conceived his The Horn of Plenty!’ collection as an iconoclastic retrospective of his career, revisiting patterns and fabrics from his earlier collections. As usual, the collection was pure provocative McQueen documented within a messy environment and a dirty edge.

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

With that perspective of recycling, Waplington was given permission to access the Veolia’s landfill sites in London and photograph some other recycling plant in Israel. Nick Waplington / AlexanderMcQueen: Working in Process exhibition is therefore punctuated with large scale photograph of detritus juxtaposed with the fashion designer working in progress in his studio. While all things plastic, cans, newspapers weave the rooms, the collection thread focuses on moodboards filled with swans, Nick Knight, film pictures, Allen Jones or Leigh Bowery to name a few “patchworks”. A contrast between recycled items tied up in boxes and a master at work sewing his patterns.

The photographer recorded the first fitting moments in McQueen’s London studio to the moment before the show in Paris on 10 March 2009. Waplington is probably more at ease outside the world of fashion but the exhibition offers moments when McQueen re-shapes his models, extending their body with laces... near suffocation; from the fashion designer’s right hand lady Sarah Burton to the studio runner.

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

As Nick remembers his time at the studio, he was warned of danger. He remembers laughing because he had gone to conflict zones. He remembers that at some points... the machines were indeed freaky. It was not about glamour, but about a raw, unpolished and uncompromising world. A fashion environment pointing out on destruction, a statement on the planet and the infinite economic growth... a need to address an ongoing danger, a need for the human race to change attitude towards our planet.

Nick Waplington 
Untitled from the series 'Alexander McQueen Working Process' 2008-09
© Nick Waplington

“It’s a sackable offense this collection... It’s not safe in any way... It’s a punked up McQueen It Girl parody of a certain ideal, of a woman who never existed in the first place... It’s the women you see in those old images... They are caricatures of their time and I’ve pushed that caricature even further... everything is extreme. I’m always interested in depicting the age we live in and this collection depicts the silliness of our age... that we got to this point because of rampant, indiscriminate consumption... That’s why I make clothes out bin liners and broken records...They are silk... irony... the package: the set, the lighting, the soundtrack, the girls... we all live in a mess... and I want people to think “What the hell is that?”” – Lee Alexander McQueen

Nick Waplington / AlexanderMcQueen: Working in Process – 10 March-17 May – Tate Britain, Level 2 Galleries, Millbank, SW1 – daily: 10am – 6pm - £16, £14, Free. #WorkingProcess

Events =
BSL tour: Saturday 18 April, 11am-12pm = free, no booking required
Audio described tour: Monday 20 April, 11am-12.30pm = free, no booking required

Soon: Savage Beauty @ V&A

Sybille Castelain for

Saturday, 11 April 2015

My Secret World - The Story Of Sarah Records / a music film-documentary by Lucy Dawkins / Screening in association with Doc 'n Roll Festival – Sunday 12 April @ 5pm (100 minutes) @ Hackney Picture House, E8

My Secret World + Q&A - UK Premiere - Sarah Records founders Clare Wadd and Matt Haynes will be present for a Q&A following this screening
Cert: 18

“Between 1987 and 1995, from a telephone-free basement flat in Bristol, Sarah Records released a hundred 7” pop singles... when CDs took over and vinyl died, when majors set up fake indies and indie became a genre not an ideology... Sarah Records attempted to mock the sexist and capitalist culture of the right-on independent music industry... Bristol is a beautiful city, and its streets and bridges provided perfect album names, its stations and buses perfect centre labels for the 7”s”.
Clare Wadd & Matt Haynes, April 2014 - Sarah Records founders

Brycgstow is Old English for the place at the bridge founded early XI Century and I bet you didn’t know it possessed and traded mint. Fast forward a few centuries... 1987... The town is now known as Bristol. That year Clare Wadd and Matt Haynes founded Sarah Records.

Sarah was an indie record label at a time when underground music was still a small DIY business in post-punk alternative scene. Clare and Matt faced at least two challenges: the location (a non-London based label) and a female name for a label co-run by a woman for 8 years.

Compil' Sarah Records by Les Inrocks - 91 or 92

Early nineties, I was running Les Inrockuptibles’s subscription department (I was the boss with no one below me). Every other month, the magazine offered a music compilation for its subscribers... and so, I came across The Wake, The Field Mice, The Orchids, The Sweetest Ache, The Tramway, Heavenly, Brighter, St Christopher. It was no ordinary popish music.
At times, it is highly sensual and sexy, at others, it is slightly tribal and quite often one can find a soupçon of obscurity...
I remember liking the compilation so much that whenever there was an inquiry or someone sending a nice letter (we were pre-internet), I would send a Sarah Records compilation.
I remember people writing back with an even nicer note and sometimes a little present too as a grateful gesture.

Compil' Sarah Records by Les Inrocks - 91 or 92

Sunday 12 April is a time to rejoice or discover Sarah Records as Lucy Dawkins has had a good idea to document an evocative of a vital turning point in indie rock: a resounding reminder that music doesn’t need to be about posturing, production or money to be an outright success.
And as to confirm my very good taste in music, NME just declared Sarah to be the second greatest indie label of all time.

My Secret World - The Story Of Sarah Records is the first feature length documentary to explore this legendary, influential and often misunderstood label. Now the label founders, former Sarah band members, music critics and those that have been inspired by the label tell their story.

Directed and funded by Lucy Dawkins, My Secret World - The Story Of Sarah Records has been 4 years in the making.

More info:

Sunday 12 April @ 5pm – 100 minutes @ Hackney Picturehouse, 270 Mare Street, London E8 1HE

The documentary features interviews with:
Sarah Records Founders: Clare Wadd & Matt Haynes
Jacob Grahams - The Drums; Calvin Johnson - K Records founder; Alexis Petridis - Music Journalist; Everett True - Music Critic; Sean Price - Fortuna Pop! Founder;
Former Sarah band members:
Rob Sekula - 14 Iced Bears; Andy Hitchcock - Action Painting!; Harvey Williams - Another Sunny Day; Paul Stewart – Blueboy; Stewart Anderson – Boyracer Brighter; Julian Knowles - Even As We Speak; Anne Mari Davies & Michael Hiscock – The Field Mice; Amelia Fletcher – Heavenly; The Orchids; Secret Shine; Tim Chipping – Shelley; Josh Meadows - The Sugargliders; Matthew Evans – Tramway

Sybille Castelain for