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Tuesday, 31 March 2015

The Vaccines & Bo Ningen, FUFANU are in London together from tonight til 8 April (4 dates only)


Currently in the UK with The Vaccines & Bo Ningen, FUFANU play three London shows this week starting this evening:

Tuesday 31st March        Hoxton Bar & Kitchen…………9.00pm

Wednesday 1st April         Hoxton Bar & Kitchen…………9.00pm

Thursday 2nd April          Sebright Arms…………………..8.15pm

Wednesday 8 April           Brixton Electric…………………7.30p

Debut single ‘Circus Life’ is out 6th April via One Little Indian, (you know... Bjork’s label). The band have just shared it’s B-side ‘Goodbye’ via

(The first time, press officer sent me a music link with no Press Release (it was not ready), I went “weird, they look like the guys next door banging their kitchen for no reason, but they sound like Joy Division”... Here is what the press say from Press Release):

Gripping to watch… Kaktus is a star.Evening Standard, 27th March.

A tantalising amalgamation of The Fall, Bauhaus and the weirder corners of Blur’s output.Q Magazine. Issue May 2015

Part cold-wave, part post-punk, it's ferocious live and exposes their charming naivety. Their boldness and vast reserves of potential are what make them by far and away our favourite Icelandic act.Dazed & Confused

Their performance left no room for nit-picking. Or doubt. Or anything really - a sheer sonic avalanche that swept up everyone in the room.Drowned in Sound

An utterly captivating rock band.” Huw Stephens, NME

There's a cerebral edge to their lengthy tracks… but this is definitely music concert goers can get aggressive with.Cool Hunting

Their bass-heavy, Bauhaus-in-the-Batcave sound is as muscular as it is incongruous.Clash Magazine    

Pounding beats and an orchestrated wash of guitars and synths. Their sound is meticulously arranged. They're so damn tight. It's all a bit sexy.Line of Best Fit

An intriguing swirl of glaze and propulsion – metallic-paisley guitars, Neu!-like drumming and sharp, chanting vocals, all soaked in painterly electronics.Rolling Stone

Easily our favourite Icelandic artist.Stereogum

Sybille Castelain for

Monday, 30 March 2015

SCHOOL OF BABEL / La Cour de Babel by Julie Bertuccelli now on DVD and VOD

(La Cour de Babel)
A film by Julie Bertuccelli
France / 2013
94 mins
French, Arabic, Spanish, Ukrainian, Mandarin etc with English subtitles
Cert PG
Soon after the Charlie Hebdo attacks in Paris, I received La Cour de Babel / School of Babel DVD. A wink to la Tour de Babel (the Tower of Babel) in many senses where the view of the school playground punctuates the documentary and its four seasons.

For one year in 2011-12, Julie Bertuccelli “invades” an “adaption class” of 24 teenagers freshly arrived in Paris, France from 19 worldwide countries. Their link is their language and religion differences uniting around French language and their trauma of leaving their home countries. Integration and secularism are the common denominator in this documentary crying out of spontaneity and véritiés: an anthropological melting-pot weaving together its ethnical differences with its emotional similarities.

After years spent abroad in many countries, Brigitte Cervoni is their French teacher at the Collège de la Grange aux Belles in Paris X. Comes to mind Laurent Cantet’s The Class, Jean RouchThe Human Pyramid or Alan Clark’s R.H.I.N.O, but School of Babel is not rehearsed or acted (apart from Libyan-Egyptian Maryam who leaves with no notice to Verdun, East of France).

A country and a language that are total strangers to these young people whose parents’ quest is focused on a better future and better education for them. Some youngsters question their own religion when French schools don’t allow any signs of religion; some hadn’t seen their mothers for 10 years; others live with a member of family; others are escaping their country totalitarism. We don’t know the deep roots of all of their struggles as we watch the class huis-clos but School of Babel is not here to voyeur their intimacy at home or manipulate our feelings. These young adults project their raw emotions with no rage: they haven’t come for pleasure and indulge at the expenses of the tax payers; they don’t like Paris; they are not happy to be uprooted; they have mixed feelings about their new culture; they have brought amulets to remember their home; they are also aware of a certain freedom in their adoptive country; they have doubts and they have fun.

In the course of a parent-teacher meeting, we learn that Croatian Mihajlo has no time to do his homework because he spends time either translating admin’s paperworks for his parents or applying for asylum seeker for the whole family being victims of Nazism for being Jewish; troublemaker Djenabou is reminded by her mum she will be sent back to Guinea to her father’s violent family; Ramatoulaye’s aunt is revealing that she has to stay in France to avoid female genital mutilation in Mauritania; Romanian Andromeda is the timid pride of her father for having excellent marks; Libyan-Egyptian Maryam finds it hard to study as she shares her bedroom with all her sisters and brothers and their toys “It’s hard to focus with so much noise”; Irish Luca has strong difficulties in math and allows his mum to tell his teacher he suffers from mild autism.

School of Babel is not a sad painting portraying some teenagers who have to mature quickly at an identity crisis age (although eyes are often in a moisturising process), but a sober, effective and uplifting “travelogue” documentary of a country that was once a land of freedom. A country that has to preserve and persevere its landmark of liberté, égalité, fraternité. A universal struggle, a common responsibility.

The DVD offers two extraordinary in-depth interviews with Julie Bertuccelli and Brigitte Cervoni and a glimpse... two years after of these now fluent in French and blossomed mini adults.

Sybille Castelain for

Tracey Emin - My Bed - returns to Tate Britain for first time in 15 years - 31 March – June 2016

Tracey Emin
My Bed 1998
© Tracey Emin

Of course I will have something to say about YBA’s Emin, but until I see the bed with my own eyes, here is the press release for those who might want to see it soon.

Tracey Emin’s My Bed 1998 is a highlight of Tate Britain’s newly rehung displays, opening to the public on 31 March 2015. One of Britain's most celebrated works of modern art, My Bed became famous when it was shown in the 1999 Turner Prize exhibition, for which Emin was shortlisted. Over fifteen years later, it has now returned to Tate Britain where visitors will be able to see it for free as part of the BP Displays. It will be shown alongside a refresh of the galleries showing art from the 1970s to the present day, featuring major works by Gilbert & George, Anish Kapoor, Nicholas Pope and John Gerrard.

To mark the occasion, Tracey Emin has gifted six of her recent figure drawings to the nation. The drawings are shown alongside My Bed together with two paintings by Francis Bacon, Study of a Dog 1952 and Reclining Woman 1961. The two works by Bacon were selected by Emin from Tate’s collection. The juxtaposition is intended to create a dialogue, with works by both artists dealing in different ways with turmoil and intense emotion.

My Bed was made in Tracey Emin's Waterloo council flat in 1998. Referred to by the artist as an unconventional and uncompromising self-portrait through objects, it features the artist's own bed covered in stained sheets, discarded condoms, underwear and empty bottles of alcohol. The piece gives a snapshot of the artist's life after a traumatic relationship breakdown and was shortlisted for the 1999 Turner Prize. The Duerckheim Collection acquired the work in early July 2014 and it is now on loan to Tate for 10 years.

The display opens alongside a refresh of the BP Walk through British Art, a chronological display of British art from the 1540s to the present day. Galleries encompassing the 1970s and 80s have been rehung with renowned works by such artists as Gilbert & George, Antony Gormley, Anish Kapoor and Richard Long. The 2000s room has also been rehung to incorporate work by Martin Boyce, Rose Wylie and Hurvin Anderson.

Following its display at Tate Britain, My Bed will be shown at Turner Contemporary in Margate, Emin’s home town, followed by Tate Liverpool. This will provide a unique opportunity for audiences outside London to see one of the most defining works of British art in recent years.

Tracey Emin’s My Bed 1998 opens Tuesday 31 March at Tate Britain and runs until June 2016.

Tracey Emin and Francis Bacon
31 March – June 2016
Tate Britain
Open Daily 10.00 – 18.00
Admission free
For public information call +44 (0)20 7887 8888, visit, follow @tate #MyBed

Sybille Castelain for 

Wednesday, 18 March 2015

The Vacant Lots débarquent à Paris le 8 avril à La Mécanique Ondulatoire, XI ème

English version here

The Vacant Lots sont :
Jared Artaud: Guitares, chant, Wurlitzer, basse, drone box
Brian MacFadyen: Electronics, chant, percussion, synthés
Produit par : The Vacant Lots
Mixé par : Sonic Boom - ex Spacemen 3
Sorti chez Sonic Cathedral Records

Il y a peu d’œuvres artistiques qui me touchent au point de provoquer une sensation de trou noir. La lecture d’American Psycho de Brett Easton Ellis m’avait évanouie le temps d’une demi-seconde alors que Henry : Portrait of a Serial Killer de John McNaughton m’avait plongée dans une sueur froide sur cœur palpitant pendant plusieurs minutes à l’Electric Cinema de Portobello Road à Londres.
Je me suis toujours demandé si un disque pouvait provoquer de telles réactions…

L’année dernière, le monsieur qui passe son temps à regarder ses chaussures et qui s’occupe aussi accidentellement du label s’auto-célèbrant (Sonic Cathedral), m’envoyait le CD des The Vacant Lots (TVL), Departure : 38 minutes de sons nonchalants hypnotiques saupoudrés d’une vibration énergique au bord du gouffre d’un Altered States filmé par Ken Russell.

Les deux garçons Artaud & MacFadyen citaient alors des influences telles que Bo Diddley, The Velvet Underground, The Stooges, Suicide, The Cramps, The Gun Club et Spacemen 3 depuis leur base Nord Américaine. Quand Brian s’épanchait sur Kraftwerk et New Order, Jared lui rétorquait à coups de Lautréamont, Baudelaire et Kafka… Une histoire qui ne pouvait que se terminer en tumeur psychédélique !
Mad Mary Jones ouvre effectivement le bal de cet opus chavirant habilement entre célébrations tribales obscures et rythmes à combustions lentes. Pendant 9’30’’, Make The Connection nous invite à un voyage de câlins hardcores pour libérer l’insoutenable légèreté des pressions climatiques corporelles… Departure est un aller simple avec option « retour à risque » !

Titillée par leurs sons envoûtants, le monsieur shoe gazing du label m’invitait à voir le duo sur scène à Londres en juin – juillet 2014. L’enveloppe hypnotique était si chargée que j’avais dû m’éclipser vers la sortie pendant quelques minutes. Depuis, nos deux scientifiques des sons d’outre tombe se sont acoquinés avec Alan Vega (Suicide) et Anton Newcombe (The Brian Jonestown Massacre) pour disséquer 6 AM et Never Satisfied, sans oublier les services visuels d’Anthony Ausgang (MGMT – voir lien plus bas) Lundi soir, j’ai à nouveau eu ce privilège de les voir sur scène au Birthday du Dalston londonien : l’expérience y était encore plus intense… avec quelques bols d’air en plus… pour éviter la lobotomie fatale…

Conseil : prévoyez quelques écoutes de Departure avant de vous engager à vos risques et périls à La Mécanique Ondulatoire… You have been warned ! En ce qui me concerne, je vais à nouveau m’injecter une dose de TVL au festival Bad Vibe la semaine prochaine. Qui sait, peut-être devra-t-on m’enfermer dans les voûtes de quelque château abandonné…

1. Mad Mary Jones
2. Never Satisfied
3. Tomorrow
4. Paint This City
5. Before The Evening’s Thru
6. 6 AM
7. Make The Connection
8. Do Not Leave Me Now

19 mars  – Larisa – GR – Hobo Bar
20 mars – Arta – GR – Kourdisto Portokali Bar
21 mars – Athens – GR – Six D.o.g.s
24 mars – Vilnius – LT – Kablys
25 mars – Stockholm – SE – Lilla Hotellbaren
26 mars  – Copenhagen – DK – Drone
27 mars  – Berlin – DE – Bang Bang
28 mars – London – UK – Bad Vibes Festival
30 mars – Tubingen – DE – Epplehaus
31 mars  – Lugano – CH – Li
3 avril – Brescia – IT – Lio
4 avril  – Ravenna – IT – Bronson
5 avril  – Padova – IT – Osteria Al Majo
8 avril – Paris – FR – La Mécanique Ondulatoire - 8 Passage Thiéré, 75011 Paris
10 avril – Domodossola – IT – Oste

Sybille Castelain pour

Saturday, 14 March 2015

Thomas Jorion – Photographer of memory / Art Paris @ Grand Palais, Paris from 26 to 29 March 2015

École, Gunkanjima, Japon - 2008
© Thomas Jorion

Version française, cliquez ici

I must have been five or six when an abandoned and boned car was about to contribute to feed my already pretty fertile imagination. My family and I were walking in the Cévennes in South of France. I sat in that rotten dump metal carcass and I drove far... very far! Then, a tarmac road filled my imagination back in Lome (Togo) as the sea had partially swallowed it: an aqua-enchanting haven. Beyond it was danger –a no “u-turn” rip current prevented a return, so was I told. A “Norman” castle in
La Roche-Guyon by the Seine came also to titillate my mind. It had a dungeon in decline leaning against the Vexin’s cliff in the Val d’Oise County. Along with my gang of 10-11 year old kids, we would bike up the hill that separated the Eure County from the Val d’Oise in order to reach the dungeon. We discovered underground tunnels and the entrance of a swimming-pool hidden by immense ferns. No one wanted to remember that grotto swimming pool as it was used by the Nazis.
At the fine hours of my teens and ganga smoking, we would bike / drive the narrow roads to the Villarceau castle where we would invade an abandoned village (apparently slaughtered by the Nazis also) adjoining the castle. Tiny ruins with no roof that weed took comfort in. It was our domain! Our hemp haven that some bourgeois Punks squatted at week-ends and to whom we would sell organic smoking weed. Fast-forward some decades and I would walk along an aristocratic avenue in Callao, Peru. The great Limenian bourgeoisie had built their mini-palaces on the Pacific side over a century ago. Today, these ruins are squatted by dogs, drug addicts or simply left to rot...
Each time, that same sensation fills me... a hollow in my tummy, an excitement, my brain vibrates. The past comes to invade me like a weed, my ethereal dreams furnish that past.
While surfing here and there, in search of lost time, I electronically came across Thomas Jorion, born and bred in Paris for the last 39 years. He is a photographer specialising in places that amputated nature before becoming themselves ruins or left abandoned. He is like a fallow-landscape exorcist who freezes a Once Upon a Time era. He implants back some memory to a place following a timeless amnesia. These ghost and eerie sites come back to life over a snapshot time frame before leaving nature devouring again its concrete space...

Power plant, Germany – 2011
© Thomas Jorion

Als das kind, kind war... Wings of Desire...
Me: Is there a key time in your childhood or teens when you discovered empty spaces? What were your feelings? What sort of effect did it produce upon you?

Thomas Jorion: I have no specific date in mind because it gets lost in my childhood memories, but I think I must have been 12 or 13. With a bunch of school friends, we would skip secondary school during lunch time and shoot off to an old abandoned garage that was located about 100 metres away from our school. It was a huge building on two levels with a terrace. We were a bit naughty: smoking our first cigarettes, throwing objects at passers-by... we were discovering the dark side that a city shelters. We also met weird but fascinating characters until one day we got caught and expelled briefly from school. Later, with other friends, we explored our area by bike in search of houses, sewers, warehouses etc. Whatever we could find as long as it was abandoned and adventurous. I guess I enjoyed its transgressive aspect. It’s also when I felt total freedom and being invincible. These searches lasted for years as we were hugely bored at that time. Apart from being naughty, there was not much to do. I took a great delight exploring around: discovering a place, fantasising it, getting into it and finding treasures that were marked by time. I loved going back to these sites and understanding the effect of time on objects, buildings.

When did you decide to photograph these magical, ghostly, mad places… ? Photography took you there or these places led you to photography?

I was given a SLR in 1996-97 when I was 20-21. I didn’t intellectualise my photography path. I lived in a remote Parisian suburb with no idea of what the world of photography was about. To me, photography was a matter for the initiated and a universe totally inaccessible for people like me.
In regard of abandoned places, I had left my searches. I was into other stuff. In short, I had grown up. However, with a camera in my hands on a daily basis allowed to go back to my initial love that I got some sorf of bored… but I could still feel something vibrating within me at the thought of lost places. My second or third roll of film was dedicated to an abandoned castle I had noticed nearby my own place. Thanks to that camera, I reconnected with my inner pleasures and the shivers it triggers to feel an atmosphere and smell its recluse space. I was now documenting those spaces with a camera whereas before I was simply a passive voyeur. My new pursuit enthralled me straight away as I was playing with lights and other technical parameters. Some new constraints spiced up my new game.

- 2012 –
© Thomas Jorion

So far away, so close
You studied law and worked in that environment. In your career, what was the moment when you clicked and decided to jump off the law boat in order to photograph abandoned places?

I have indeed a law degree but I soon realised that this environment wouldn’t be mine. I studied an extra year to become a law consultant. While I was working, I took pictures around as a hobby. As I felt more and more out place with a suit and a tie in a non creative place, photography gradually became my pressure valve. My week-ends were dedicated to my camera. Taking pictures of abandoned spaces was definitely what I had to do. Of course, I tried out other styles of photography, but my pleasure resided only in freezing these sites of memory.

How easy a change of career does operate when you have a secure career? Especially when you have to gain a new credibility in a complete new area?

I honestly didn’t ask myself that kind of question when I fully dedicated my time to photography in 2009. I had indeed doubts, but I was not under the impression I left a secured career. Allowing myself to leave a safety career was harder, but I was well supported by my near entourage. If you are rigorous and you give everything you have, then people sense it and you gain credibility that way. It’s a long distance race.

Hotel, Japan – 2009
© Thomas Jorion

Clandestin / destin / destination
How do you become aware of these places In France or elsewhere? There is that Urbanex (Urban explorations) phenomenon. Are you part of it? If so, why do you choose to be known as opposed to be anonymous as all of them are?

I went through a few “eras”. First, there was no internet and no GPS. I was alone, searching, driving around for hours. Often, we find nothing. Then, internet was a good tool to get people with the same passion together. We were no more than 10 people in contact with each others. We tipped each others freely. We were a bunch of knowledgeable people in that field. Within years, it has become a real fashionable phenomenon. I guess it’s bound to change, but today I do not connect with that trend and whatever goes with it. For the time being, I keep searching as I used to. Internet has some new tools I can benefit from, so I can work on my own. I don’t need to be anonymous because I have nothing to hide. I have no desire to be someone else because the subject matter gives the thrill and I am who I am thanks to its driving force.

Untitled #350 –
Petite ceinture, 2012
© Thomas Jorion

Exploration / danger / safety: open sky speleology
How do you know if the place you are going to is safe or if it bears potential danger? You travel alone and you have at times a local guide when you are abroad. What is the risk part and the safe part?

It is never possible to know how risky or not is a place as they are left in the open. There is always a risk of meeting dodgy people or the structure of a building itself. I take great care of evaluating the first moments: I know my limits and I am not prepared to break some barriers. Don’t we all take risks simply by leaving our own place?

How well prepared are you before the D-Day? How do you adapt on-site if there are any changes? Has it ever happened that you couldn’t take pictures?

I just make sure I have my photographic material and I am well equipped in case of rain. Changes are inevitable but I adapt and tend to be philosophical about it. What else can I do if I fly for 12 hours, take a train, a car, a boat and the building I wanted to photograph has been taken down two weeks before. It’s hard... but there are plenty of them. The buildings that let you photograph them are even more intense. At the end of the day, there is a balance on a long term.

What type of photographic material do you use?

I use an Ebony camera (Japan) – a large framed optical chamber and colours negs. I have great pleasure to manipulate and adjust my camera according to the place. It’s a very special “toy” for which I have an immense respect. In the same manner I trust that steam locomotive drivers had with their engine. They thought their machine had a soul. It produces images slightly different from other cameras available on the market. A connoisseur eye can distinguish its particularity.
The colour neg is also a source of pleasure but can be frustrating as it can have its tantrums because of technical parameters. I quite like saying it has its imperfections just like human beings have.

Presbyterian church, United States – 2010
© Thomas Jorion

“Pickin' up good vibrations... giving me the excitations”
When you are standing in an abandoned place, what kind of part of imagination operates within yourself? Do you explore the space like a timid animal or you immerse yourself into the atmosphere?

Each place triggers various emotions. On some rare occasions, I remain indifferent, but I am usually touched by what I see and photograph. Whatever emotion runs through me, I try to melt within the place in order to give what I see at its best. Sometimes, I have been so overwhelmed by places that I failed to photograph properly: because I spent too much time contemplating and visiting around with a knot in my throat instead of taking pictures. You can’t afford mistakes with my kind of camera and going back to France with fewer images is no good news... Generally, I explore these places on my own. Concentration and immersion is deeper when alone.

Conflict, time, photography - Theatre of war crumbs…
Some photographers work on “after the war” scenery: they go to a scene slightly after a conflict ended in order to photograph destruction, abandoned spaces as the exhibition shows at Tate Modern’s Conflict, Time, Photography. Are you drawn by such type of photography?

I have never taken “after the war” pictures. I am not drawn to that. Visually speaking, they might look similar but I prefer to photograph what is linked to the evolution of eras, whether in relation to economical crises or not, but I can’t take pictures of a place that is linked to human suffering due to a savage war.

Untitled #39 –
Petite ceinture, 2012
© Thomas Jorion

Aestheticism – ephemeral and imperfection…
Your work is highly aesthetic. Could you explain your relation to beauty through the “ugly”? What keeps attracting you? Freezing time on a fainting beauty?

I am touched by a new generation of beauty taking place rather than a fainting or evaporating beauty. Objects, buildings are altered and undergo a new aesthetic that is unique. This is what I see. I think I am quite sensitive to a sort of “Wasi-sabi” beauty. The beauty within time erosion: an object a bit broken that has lived through periods. I find depth in those objects and they have much more interest than a marketed product that has a proper function.

In regard of the historical value of a building – especially in your Forgotten Palaces series – are you more aware of our existence triviality? What is your relation to a materialistic life?

Forgotten Palaces brings up two specific aspects: one that is a form of nostalgia and the other one that is human vanity.
Nostalgia as I can’t help thinking of these wealthy families who lived in these palaces and were the pioneers of modern comfort that we all know today. Having access to modern tools (cameras, new entertainments, flying by plane), they have stamped the previous century with their writings, photos, adventures and their exploits. It has happened I came across some of their “happy life” photos while on their premises and I have imagined their lives, I dream a bit.
Vanity because however wealthy you are today, we will all end up in the same place in the same conditions. Whatever you take firmly for granted is only a sand castle. I am not being dark, but I observe simply. If we accept the reality, it helps to live with oneself and among others.

You also make a living as a commercial photographer. Who commissions you and who buys your photos?

Architects who like my vision of building commission me for their new creations. However, I do sell my photos in galleries in Paris, Lille and Berlin.

Military hospital, Germany - 2010
© Thomas Jorion

Concrete spaces versus verdant spaces
Urban, urbanisation, no man’s land, concrete, nature, human being over nature, nature ruling the world. Where do you feel home?

I’m home everywhere. I have a preference for concrete space though in which I find beauty, abstract, unique colours and shapes. I am sensitive to nature because it reclaims everything. Our civilisation that is 5000 or 6000 year old is simply a dust bit comparing on earth scale that is 250 millions year old. Nature is the big winner, so I have to adapt.

Travelling in Jorion’s world, I have the same sensation that inhabits my tummy’s hollow: magical or forbidden spaces... left for granted! Faceless spaces where fountains of lights erupt impromptu, Thomas Jorion goes across countries in quest of a poetical capture where solely the sun and its stars have the privilege to witness a suspended time! Thomas is the goal keeper of these forgotten temples, these sarcophagus of a memory in exile...

You can find Thomas Jorion very soon:
Art Paris @ Grand Palais in Paris from 26 to 29 March 2015 – Galerie Insula, stand F17 - - Book release Silencio in Japanese (March 2015) – Book release Silencio in Chinese (April 2015)

Other projects to come for the following semester: Individual exhibitions in Paris, Lille and Berlin

Stunning visual trip:

Sybille Castelain pour

Friday, 13 March 2015

Thomas Jorion – Photographe de la mémoire / Art Paris au Grand Palais, Paris du 26 au 29 mars 2015

Bowling, Japon – 2009
© Thomas Jorion

English version, click here

Je devais avoir cinq ou six ans, lors d’une ballade familiale dans les Cévennes, qu’une voiture abandonnée et désossée allait contribuer à nourrir mon imagination déjà fertile. S’asseoir dans ce tas de tôle et prétendre conduire, allant loin… très loin ! Ce fut au tour d’une route goudronnée de Lomé (Togo) que la mer avait partiellement engloutie, qui titillait mon havre aqua-féerique. Au-delà, c’était le danger : la barre d’où l’on ne revenait jamais, me disait-on. Et puis, le château « normand » de la Roche-Guyon au bord de la Seine et son donjon en ruine adossé à la falaise du Vexin dans le Val d’Oise. Avec mon gang de mômes de 10-11 ans, nous montions la côte à vélo qui séparait l’Eure du Val d’Oise pour atteindre le donjon. Nous découvrions des tunnels tous-terrains et cette piscine cachée dans les fougères. Une piscine, qui disait-on, avait servi aux Nazis.
A l’heure de l’adolescence et de la Marie-Juana, nous parcourions les petites routes jusqu’au château de Villarceau pour y envahir ce village abandonné (décimé par les Nazis, semblait-il) jouxtant le château. Des minis ruines à ciel ouvert que les herbes sauvages avaient infiltré. C’était notre domaine ! Notre havre à chanvre que des Punks bourgeois squattaient le week-end et à qui nous vendions de l’herbe organique. Quelques décennies plus tard, je me retrouvais à Callao au Pérou sur une avenue aristocrate où la grande bourgeoisie liménienne avait construit autrefois leurs petits palaces au bord du Pacifique. Aujourd’hui, des ruines squattées par des chiens, des drogués ou simplement laissées à l’abandon… telles quelle !
Chaque fois, cette même sensation m’enveloppe… un creux dans mon ventre, une excitation, mon cerveau vibre. Le passé m’envahit comme une mauvaise herbe, je le meuble de mes rêves.
C’est en surfant ici et là, à la recherche du temps perdu que je me suis retrouvée électroniquement nez à nez avec Thomas Jorion, né et vivant à Paris depuis 39 ans. Photographe spécialiste des lieux amputés de la nature, eux-mêmes devenus ruines ou délaissés. Cet exorciste de paysages en jachère fige le temps du il était une fois. Il redonne la mémoire à un site après une amnésie intemporelle. Ces lieux fantômes et fantasmagoriques revivent le temps de quelques clichés pour laisser à nouveau la nature re-dévorer l’espace…

Palace, Italie – 2012
© Thomas Jorion

Als das kind, kind war... Les Ailes du Désire...
Moi : Y-a-t-il un moment clé dans votre enfance ou adolescence, voire adulte ou vous avez découvert les lieux « vides » ? Quelle a été votre sentiment / sensation – Quel effet (physiquement ou/et mentalement) cela a-t-il eu sur vous ?

Thomas Jorion : Je n’ai pas de date précise à l’esprit pour faire débuter cette histoire car cela se perd un peu dans mes souvenirs d’enfance, mais je crois que cela a dû commencer vers 12/13 ans. Avec un groupe d’amis, nous faisions le mur du collège pendant l’heure du déjeuner pour nous rendre dans un vieux garage abandonné à cent mètres de là. C’était un grand bâtiment sur deux étages avec une terrasse. On faisait des bêtises d’enfants : fumer nos premières cigarettes, lancer divers objets sur les passants, découvrir le côté « noir » qu’une ville porte en elle. Y rencontrer des gens étranges mais fascinant. Jusqu’à ce qu’on se fasse attraper et exclure temporairement du collège. Ensuite avec d’autres amis nous explorions le quartier à vélo à la recherche de maisons, égouts, usines, etc… N’importe quoi pourvu que cela soit abandonné et aventureux. Je crois que ça me plaisait car il y avait un aspect transgressif. C’est aussi les premières fois que j’ai éprouvé ce sentiment de liberté totale et invincible.
Cela a duré de nombreuses années car on s’ennuyait pas mal à cette époque, il n’y avait pas grand-chose à faire à part des bêtises. Alors j’ai pris goût à ces explorations. Découvrir un lieu, le fantasmer, y pénétrer, y trouver des trésors patinés par le temps. Y revenir et comprendre l’effet du temps sur les objets, les bâtiments.

A quel moment vous êtes-vous dit que vous photographieriez ces endroits… magiques, fantômes, fous… ? Est-ce la photo qui vous a mené aux endroits vides, ou les endroits vides vous ont dirigé vers la photo ?

Lorsque j’ai eu un appareil reflex entre les mains pour la première fois en 1996 ou 1997  j’avais 20 / 21 ans, je n’ai pas du tout intellectualisé ma démarche photographique. Je vivais en lointaine banlieue totalement déconnecté de ce que pouvait être ce monde de la photographie. Celui-ci m’apparaissait comme un univers d’initiés totalement intouchable.
En ce qui concerne les lieux à l’abandon, je n’étais plus vraiment actif dans mes recherches et découvertes. J’étais plutôt passé à autre chose. J’avais simplement grandi. Mais l’introduction de cet appareil dans mon quotidien a été l’occasion de reprendre une activité dont je m’étais lassé, mais pour laquelle je ressentais encore une grande vibration intérieure. Le deuxième ou troisième rouleau que j’ai donc engagé dans mon appareil a donc été pour explorer un château abandonné que j’avais repéré près de chez moi. J’ai ainsi redécouvert le plaisir, les frissons, l’atmosphère et l’odeur de ces lieux reclus. La différence était que je les documentais avec mon appareil. Cela devenait une nouvelle activité qui m’a immédiatement plu. Il fallait jouer avec la lumière et des paramètres techniques. De nouvelles contraintes s’imposaient qui rendaient l’exercice encore plus amusant.

Temple, Pologne - 2011
© Thomas Jorion

Si loin si proche
Vous avez étudié le droit et avez exercé dans ce domaine. Pendant votre carrière, quel a été le moment déclic qui vous a « précipité » vers la photographie de lieux abandonnés ?

J’ai effectivement été diplômé en droit mais rapidement je me suis aperçu que ce domaine ne serait pas le mien. J’ai donc rajouté une année de scolarité qui m’a permis de me réorienter vers le métier de consultant. Dans un premier temps, par rapport à cette activité professionnelle, la photo fut reléguée à la place d’un hobby que je pratiquais de moins en moins. Mais rapidement, je ne me suis pas senti à ma place dans un bureau avec un costume et une cravate. Ce n’était pas très créatif, je me suis senti différent, ce n’était pas facile à vivre. La photo devenait une forme d’exutoire. Je m’y jetais à corps perdu lors de chaque weekend libre.
J’ai très vite réalisé que ce type de photo était celui que j’avais envie de faire spontanément. J’ai bien fait quelques essais vers d’autres « styles » de photographie, mais j’ai vite compris que le plaisir ne se trouve pour moi que lorsque je photographie des lieux de mémoire.

Comment ce changement s’opère-t-il quand le fil est tout tracé et qu’il faut recommencer pour se crédibiliser ?

Je ne me suis pas posé cette question quand je me suis lancé totalement dans la photo en 2009. Bien sûr j’étais plein de doutes, mais je n’avais pas l’impression de sortir d’un chemin qui était tout tracé. Au contraire, je crois que c’est s’autoriser d’en sortir qui est le plus dur. Cela ne se fait d’ailleurs jamais totalement tout seul. Il faut être entouré.
La crédibilité vient avec le travail. Si vous êtes rigoureux et que vous donnez tout, les gens le voient et le ressentent. C’est une course de fond.

Immeubles, Gunkanjima, Japon – 2008
© Thomas Jorion

Clandestin / destin / destination
Comment êtes-vous au courant de ces endroits, en France ou ailleurs ? On parle de phénomènes Urbanex (explorations urbaines), faites-vous partie de ce mouvement. Si oui, pourquoi choisissez-vous d’être à découvert ? Les artistes – photographes sont souvent anonymes.

Il y a eu plusieurs périodes. Au début, seul dans un secteur, sans internet et sans GPS. On cherche, on fouille, on passe des heures en voiture à visiter des zones. Souvent on ne trouve rien.
Puis Internet a permis d’entrer en relation avec d’autres personnes ayant la même passion. Nous n’étions pas plus d’une dizaine en contact. On se repassait des infos, des tuyaux sans se poser de questions. C’était un monde d’initiés. Et puis en quelques années, c’est devenu un véritable phénomène de mode. J’imagine que ça changera. Mais aujourd’hui je ne me reconnais pas dans ce milieu, avec ce qu’il représente.
Pour le moment, je préfère continuer comme avant, de mon côté. Internet a mis de nouveaux outils à disposition qu’il suffit d’utiliser intelligemment sans avoir trop besoin des autres.
Je suis à découvert car je n’ai rien à cacher. Chacun agit en fonction de sa vision des choses. Je ne fais pas ça pour être quelqu’un d’autre. Je photographie ce sujet parce que c’est celui pour lequel je trouve la motivation, la vibration et l’envie.

Sans titre #230
Petite ceinture, 2011
© Thomas Jorion

Expédition / danger / sureté : spéléologie à ciel ouvert.
Savez-vous à l’avance si l’endroit est sûr ? S’il y a danger potentiel ? Vous êtes seul, avec parfois un guide local sur l’étranger. Quel est la part du risque et la part sureté ?

Comme n’importe quel lieu ouvert à tout vent, on ne peut jamais savoir s’il est sûr ou non. Risque de mauvaises rencontres, risque structurel du bâtiment. Je suis donc très attentif dans les premiers instants. Il y a une prise de risque c’est certain, mais j’essaye de l’évaluer. Je connais mes limites et celles que je ne suis pas prêt à franchir.  Mais ne prend-on pas un risque dès que l’on sort de chez soi ?

Quelle est la préparation avant le départ ? Sur place, comment vous adaptez-vous aux changements s’il y en a ? Cela vous est-il déjà arrivé de ne pas pouvoir photographier ?

Je ne prépare rien de spécial, à part m’assurer que j’ai bien l’ensemble de mon matériel photo. Je n’ai pas d’équipement particulier à part s’il pleut.
S’il y a des changements, et cela arrive bien sûr, il faut les prendre avec philosophie et s’adapter. Que faire d’autre ? Le bâtiment pour lequel vous venez de faire douze heures d’avion, pris un train, une voiture et un bateau a été rasé il y a quinze jours. C’est dur… Mais il y en aura d’autres. Et cela les rend encore plus intenses lorsqu’ils se laissent photographier. Je pense qu’il y a une forme d’équilibre sur le long terme.

Quel est votre matériel photographique ?

C’est important pour ma pratique photographique d’utiliser un Ebony (Japonais) - une chambre grand format et des négatifs couleurs. Cela fait partie d’un tout, d’un ensemble logique. Le plaisir de manipuler et de dérégler cet appareil si particulier. J’ai un vrai respect pour mon appareil. Un peu comme le pensaient les chauffeurs de locomotive à vapeur je crois, c’est une machine avec une âme. Et puis il produit des images légèrement différentes des autres appareils disponibles sur le marché, un œil avisé sait le reconnaître. Ça me plaît .
Le négatif est une autre source de plaisir et de frustration à la fois. Il existe physiquement, l’image est là devant soi. Mais parfois il est capricieux et ne se comporte pas bien à cause de paramètres techniques. J’aime à dire qu’il est un peu comme les êtres humains, avec ses imperfections.

Centrale électrique, Italie – 2012
© Thomas Jorion

« Pickin' up good vibrations... giving me the excitations »
Lorsque vous vous retrouvez dans un endroit abandonné, quelle part d’imagination y-a-t-il en vous, sur vous ? Est-ce que vous explorez l’endroit comme un animal craintif, vous vous laissez « imbiber » d’une atmosphère ?

Le ressenti pour chaque endroit n’est jamais pareil. Il m’arrive de rester indifférent, mais cela reste rare, je suis souvent touché par ce que je visite et photographie. Quel que soit mon ressenti, j’essaye de reprendre l’ascendant sur mes émotions et de me fondre dans le lieu pour l’appréhender et rendre au mieux les images que je vois. Mais il m’est déjà arrivé de passer photographiquement à côté d’un lieu tant j’ai été touché par son atmosphère. Commettre des erreurs techniques (ce qui ne pardonne pas avec une chambre grand format), ou passer trop de temps à contempler et visiter la gorge sèche plutôt que photographier. Retourner en France avec moins de photos ne rend pas la tâche facile quant à l'absence d'images.
En règle générale je visite ces lieux seul. Je crois que ça me plaît , la concentration et l’immersion ne sont pas les mêmes.

Conflit, temps, photographie - Théâtre des miettes de guerre…
Certains photographes font un travail « d’après guerre » : ils vont sur les lieux, peu de temps après un conflit terminé pour photographier la destruction, les abandons comme l’expo à la Tate Modern, Conflict, Time, Photography. Cela vous attire-t-il ? 

Je n’ai jamais fait de travail sur « l’après guerre » immédiat. Je crois que pour l’instant cela ne me parle pas. Je me rends compte que visuellement cela peut sembler proche pour certains. Pourtant dans l’esprit je crois que c’est différent. J’ai encore du mal à expliquer pourquoi mais je ne suis pas attiré par ce type d’images. Ce que je photographie est lié à une évolution des époques, parfois à des crises économiques, mais jamais à la douleur humaine en relation avec une guerre meurtrière.

Piscine, Arménie – 2011
© Thomas Jorion

Esthétisme – éphémère et imperfection…
Votre travail est esthétique. Pouvez-vous expliquer votre rapport de la beauté à travers le « moche » ? Qu’est-ce qui continue de vous attirer ? Suspendre le temps sur une beauté qui s’évanouit ?

Ce n’est pas tant la beauté qui s’évanouit ou s’évapore qui me touche, mais plutôt une nouvelle forme de beauté qui prend place. Les objets, les bâtiments se transforment pour former une nouvelle esthétique qui leur est unique et propre. Je crois que je vois plutôt ce côté des choses. Je suis sans doute sensible à une forme de beauté « Wabi-sabi ». Le beau dans l’usure du temps ; dans l’objet transformé, ayant vécu, un peu cassé. Il y a bien plus d’intérêt et de profondeur à mes yeux dans un objet patiné par le temps qui est devenu unique plutôt que dans un produit manufacturé parfaitement fonctionnel.

Il y a aussi ce côté historique d’un bâtiment – surtout pour votre série Palais Oubliés – est-ce que ça ramène vers la futilité de l’existence, une envie d’être moins matérialiste ? 

La série « Palais oubliés » évoque deux choses pour moi, une forme de nostalgie et la vanité humaine.
Nostalgie, car je ne peux m’empêcher de penser à ces riches familles qui résidaient dans ces palais et qui accédèrent les premières au confort moderne que nous connaissons tous aujourd’hui. Avec cet accès en avant-première aux « outils » modernes (appareils photos, nouveaux loisirs, déplacement en avion), ce sont eux qui ont marqué le siècle précédent avec leurs écrits, leurs photos, leurs aventures et leurs exploits. J’ai parfois trouvé des photos de ces « jours heureux » dans ces villas. Je me prends à imaginer leurs vies, je rêve un peu.
Vanité, car aussi riche puissiez-vous être aujourd’hui, nous irons tous au même endroit et dans les mêmes conditions. Et tout ce que vous croyez avoir bâti de plus solide n’est que château de sable.
Dit comme cela, on peut penser que j’ai une vision noire des choses. Je pense plutôt que c’est un simple constat. Si on l’accepte, cela permet de vivre plus facilement avec soi et les autres.

Vous êtes aussi photographe commercial, qui vous commissionne et qui achète vos photos de lieux abandonnés ?

Les travaux commerciaux que j’accepte sont des commandes d’architectes qui aiment mon point de vue et ma vision des bâtiments pour leurs nouvelles créations. En revanche je vends mes photos en galerie à Paris, Lille et Berlin.

- 2011 –
© Thomas Jorion

Béton versus verdure
Urbain, urbanisation, terrains vagues, béton, nature, homme maitre de la nature, nature maitresse du monde. Ou êtes-vous chez vous ?

Je me sens chez moi partout. J’affectionne particulièrement le béton auquel je trouve une beauté, une abstraction, des couleurs et des formes uniques. Mais je suis aussi touché par la nature qui reprend possession de tout et partout. Notre civilisation de cinq ou six mille ans n’est qu’une poussière sur l’échelle de la vie terrestre qui compte dans les deux cent cinquante millions d’années. La nature aura le dernier mot, alors je m’adapte.

En voyageant dans le monde de Jorion, c’est cette même sensation qui se loge au creux de mon ventre : lieux magiques ou interdits… laissés pour compte ! Lieux sans visages où les fontaines de lumières jaillissent inopinément, Thomas Jorion traverse les pays en quête d’une capture poétique là où seuls le soleil et les étoiles sont encore les témoins de ce temps suspendu ! Thomas est le gardien de ces temples oubliés, ces sarcophages d’une mémoire en exile…

Vous pouvez retrouvez Thomas Jorion très prochainement :
Art Paris au Grand Palais à Paris du 26 au 29 mars 2015 – Galerie Insula, stand F17 - - Sortie du livre Silencio en Japonais (mars 2015) - Sortie de Silencio en Chinois (avril 2015)

Autres projets à venir pour le semestre suivant : Exposition solo à Paris, Lille et Berlin

Passez sur son site pour un voyage visuel exceptionnel :

Sybille Castelain pour

Wednesday, 4 March 2015

V&A Acquires Behind-the-Scenes Photographs by Ann Ray of Lee Alexander McQueen at work.

Title: Unfallen Angels II, 2009

Credit line: © Ann Ray / Victoria and Albert Museum, London

As the V&A prepares to open its major exhibition Alexander McQueen: Savage Beauty, the V&A has acquired 13 photographs by Ann Ray (also known as Anne Deniau) from an extraordinary body of work described by Lee Alexander McQueen as ‘my life in pictures’. Note that these photos will not feature in the exhibition.

McQueen and Ray formed a close friendship in the 1990s and between 1997 and 2010, Ray was granted great freedom to photograph in McQueen’s studio and at his shows with ‘no guidelines’. The resulting photographs capture the frenetic activity behind-the-scenes of every catwalk show, the intense preparations for each spectacular performance as well as portraits of the designer in reflective and joyous moments. In total Ray shot approximately 35,000 photographs, all on film.

Ann Ray was born in Brest, France, in 1969. She took up photography in the 1990s and lived in Tokyo from 1995 to 1997, working for clients such as Cartier and Givenchy. Her images appeared in publications including Elle, Marie Claire and La Seine. She began working with McQueen when she moved to London. They shared a passion for the handcrafted and unique. Ray is fascinated by 19th and early 20thcentury processes and employs printing techniques such as bromoil and gum bichromate, even hand painting on lith prints with watercolours and oils. The works acquired by the V&A include a gum bichromate print from 2002, two unique vivid blue cyanotypes from 1998, and 10 gelatin silver prints dating from 1998 to 2010. Four of the photographs were purchased by the V&A through the Cecil Beaton Fund, a further nine were given to the Museum by Ann Ray. Three of the photographs have never before been published. Ann Ray said: “Beyond the true honour and joy it represents for an artist to enter a photography collection like the one of the V&A, I am deeply convinced that it makes so much sense. Lee Alexander McQueen treasured the V&A and enjoyed being there. With these 13 iconic photographs entering the Museum collection, as the Savage Beauty exhibition is about to begin, I just feel that they are at the right place, at the right time. As for the man himself, I knew him well, and I loved him well… Being gifted with his trust, and being keen to do my duty and manage his ‘life in pictures’, I cherish the idea that these photographs made with a fierce passion and full dedication – art for art, indeed – are now at a place that Lee would joyfully approve. I warmly thank the V&A, Claire Wilcox and Susanna Brown in helping me doing what I believe is right. Lee is at home at the V&A. After five years when I missed him every day, I can smile.

Title: Inside, 2000

Credit line: © Ann Ray / Victoria and Albert Museum, London

Susanna Brown, V&A Curator of Photographs, said: “Ann Ray’s photographs are filled with poetry, lyricism and drama. Through Ann’s generosity, the V&A has been able to acquire a wonderful selection of photographs spanning Ann and McQueen’s long collaboration. It is particularly exciting to be the first museum in the world to include her work in our permanent collection.

The photographs are available to view by appointment in the V&A’s Prints and Drawings Study Room. The details of all 13 photographs can be found on the V&A’s online collection database
Alexander McQueen: Savage Beauty, the only major retrospective in Europe of the work of the visionary fashion designer Lee Alexander McQueen opens at the V&A on 14 March 2015.

Title: Red featherweight, 2008
Credit line: © Ann Ray / Victoria and Albert Museum, London

Details of the Ann Ray (aka Anne Deniau) photographs acquired by the V&A

1. Erin as Angel, 1998 - Unique vintage gelatin silver print, printed by the artist; 2. XIII Pale blue Eyes, 1998 - Unique cyanotype, printed by the artist; 3. Insensé, 1998* - Unique cyanotype, printed by the artist; 4. Inside, 2000* - Gelatin silver print, printed by Hervé Caté; 5. Les Oiseaux, 2000 - Gelatin silver print, printed by Didier Leger; 6. The Naked Truth, 2002 - Unique gum bichromate print, printed by the artist; 7. Wind Tunnel, II, 2003 - Gelatin silver print, printed by Didier Leger; 8. No Game, 2004 - Gelatin silver print, printed by Didier Leger; 9. Birdy II, 2006 - Gelatin silver print, printed by Didier Leger; 10. Red featherweight, 2008 - C-print, printed by Hervé Caté; 11. Deep Dive, 2009 - Gelatin silver print, printed by Hervé Caté; 12. Unfallen Angels II, 2009* - Gelatin silver print, printed by Didier Leger; 13. Disappearance, 2010 - Gelatin silver print, printed by Didier Leger

Sybille Castelain for